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30/04/2016 07:32 EDT | Actualisé 01/05/2017 01:12 EDT

Taïwan dénonce l'expulsion vers la Chine par la Malaisie de 32 Taïwanais soupçonnés de fraudes

Taïwan a dénoncé l'expulsion samedi par la Malaisie de 32 Taïwanais vers la Chine populaire, où ils sont soupçonnés de fraudes, quelques semaines après avoir accusé Pékin d'avoir "enlevé" certains de ses ressortissants dans une affaire similaire avec le Kenya .

"Le gouvernement a solennellement protesté et regrette cette situation", a déclaré le porte-parole de la présidence Charles Chen, qui a ajouté que Taïwan allait envoyer une délégation en Chine continentale "dès que possible".

Les 32 suspects taïwanais sont arrivés samedi soir à Guangzhou (Canton), dans le sud de la Chine, a annoncé l'agence de presse taïwanaise Central News Agency.

Ils font partie d'un groupe de 52 Taïwanais arrêtés le mois dernier par la police malaisienne au cours de cinq raids effectués dans le cadre de fraudes aux télécoms. 65 ressortissants de Chine populaire et deux Malaisiens avaient également été interpellés.

Vingt de ces Taïwanais ont été renvoyés dans leur pays il y a deux semaines.

Le Kenya avait de son côté expulsé début avril 45 Taïwanais vers la Chine populaire où ils sont soupçonnés d'escroquerie.

Pékin considère Taïwan comme une province de Chine, à récupérer par la force si nécessaire, même si cette île suit sa propre destinée depuis 1949 et la fin de la guerre civile chinoise, à l'issue de laquelle les nationalistes du Kuomintang (KMT), vaincus, s'y étaient réfugiés.

Les relations entre la Chine continentale et Taïpei ont souvent été tendues, mais les liens politiques et commerciaux s'étaient raffermis ces dix dernières années sous l'impulsion du KMT.

Cependant, l'écrasante victoire en janvier à l'élection présidentielle taïwanaise de Tsai Ing-wen, candidate d'un parti favorable à l'indépendance, pourrait expliquer que Pékin adopte une position plus ferme.

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