NOUVELLES
30/04/2016 04:13 EDT | Actualisé 01/05/2017 01:12 EDT

Inondations, immeuble effondré: Nairobi déplore au moins 17 morts

Au moins dix personnes ont péri dans l'effondrement d'un immeuble à Nairobi où des averses torrentielles, les plus violentes depuis le début de la saison des pluies, ont fait 17 victimes au total.

Le président kényan Uhuru Kenyatta a visité le site samedi matin pour encourager les équipes de secours, toujours à la recherche d'éventuels rescapés dans l'immeuble de six étages qui s'est affaissé sur lui-même.

"Dix cadavres ont été récupérés et 80 personnes ont été soignées et sont sorties de l'hôpital", a déclaré sur place le ministre de l'Intérieur Joseph Nkaissery. Au total, plus de 120 personnes ont été hospitalisées depuis vendredi soir.

"Il y a une femme et son enfant dans l'immeuble qui sont en vie et tous les efforts sont déployés pour les secourir ainsi que d'autres personnes qui se trouveraient encore à l'intérieur", a précisé M. Nkaissery.

Le bâtiment, livré il y a deux ans, avait été frappé d'un arrêté interdisant son occupation mais cette décision n'avait été ni respectée, ni mise en application.

Le président Kenyatta a ordonné à la police "d'agir immédiatement pour identifier et arrêter les propriétaires de l'immeuble qui n'ont pas tenu compte des directives de l'Autorité nationale de la construction", a rapporté la présidence dans un communiqué.

"Le propriétaire de l'immeuble, l'architecte et les ingénieurs impliqués dans la construction devront être arrêtés et inculpés. Ils doivent être jugés pour cela", a renchéri le ministre de l'Intérieur.

L'immeuble de six étages s'est écroulé vendredi vers 21H30 (18H30 GMT) dans le quartier populaire de Huruma, dans le nord-est de la capitale kényane, frappée par les averses extrêmement violentes.

Plusieurs dizaines de survivants ont été extraits des décombres jusqu'au petit matin. Un rescapé a ainsi été retrouvé à l'aube, plus de dix heures après la catastrophe.

D'après la Croix-Rouge kényane, 150 foyers ont été touchés par cet effondrement. Deux immeubles du voisinage ont été déclarés "dangereux" samedi et leurs occupants évacués.

Les médias locaux ont indiqué que l'immeuble se trouvait à proximité d'un cours d'eau.

- Frénésie immobilière -

Les pluies torrentielles des dernières 24 heures ont provoqué des inondations dans de nombreux quartiers de la capitale et causé la mort de sept autres personnes.

Deux sont mortes noyées quand leur véhicule a été emporté par les eaux dans la zone industrielle de la capitale, une autre a péri dans les inondations et quatre ont été tuées par la chute d'un mur qui délimitait une propriété, a précisé le chef de la police Japheth Koome.

Plusieurs bâtiments se sont effondrés ces dernières années à Nairobi et dans d'autres villes du Kenya, en pleine vague d'euphorie immobilière et de constructions tout azimut.

La qualité des matériaux ou la vitesse de construction sont régulièrement mises en cause. Nairobi, et dans une moindre mesure d'autres villes du Kenya, est depuis quelques années le théâtre d'une frénésie de construction d'immeubles, bureaux ou habitations.

L'essor ces dernières années de la classe moyenne a de fait provoqué une explosion de la demande de logements, qui, conjuguée à une forte spéculation immobilière, a fait flamber les prix tant à l'achat qu'à la location.

ndy-mom-pjm/fal/dom