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30/04/2016 02:55 EDT | Actualisé 01/05/2017 01:12 EDT

26 migrants sauvés d'un naufrage, de nombreux disparus redoutés (garde-côtes italiens)

Un cargo italien a sauvé vendredi soir 26 migrants embarqués dans un canot pneumatique en train de couler au large de la Libye, a-t-on appris samedi auprès des garde-côtes italiens qui redoutent cependant de nombreux disparus.

Les garde-côtes ont indiqué avoir reçu vendredi un appel depuis un téléphone satellitaire qui leur a permis de localiser cette embarcation. Un cargo italien s'est alors dérouté et a pu récupérer 26 personnes se trouvant encore à bord de ce canot pneumatique à moitié dégonflé, à quatre milles de la côte libyenne en face de la ville de Sabrata.

Le navire a alors cherché d'éventuels disparus, avant de faire route vers le nord où deux bateaux des garde-côtes italiens ont récupéré ces migrants, dont la nationalité n'a pas été précisée, avant de les conduire sur l'île de Lampedusa.

Un canot pneumatique comme celui où se trouvaient ces 26 rescapés, embarque habituellement une centaine de migrants, et les autorités redoutent dans ces conditions qu'il y ait aussi plusieurs dizaines de disparus.

Les garde-côtes italiens, qui coordonnent les opérations de secours dans cette partie de la Méditerranée, n'étaient toutefois pas en mesure samedi matin de le confirmer, soulignant que le drame a eu lieu dans les eaux territoriales libyennes.

Plus de 27.000 migrants sont arrivés depuis le début de l'année sur les côtes italiennes, dans leur très grande majorité après avoir été récupérés en mer par des navires italiens ou battant pavillon d'autres pays eurpéens.

ob/at