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27/04/2016 23:55 EDT | Actualisé 28/04/2017 01:12 EDT

Le Japon renonce à son satellite Astro-H/Hitomi, resté muet depuis un mois (Jaxa)

L'Agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa) a annoncé jeudi renoncer à tenter de renouer les liens avec le satellite à télescopes Astro-H/Hitomi resté muet depuis un mois et endommagé.

"Nous avons jugé que le satellite était désormais dans un état qui ne laisse plus espérer la possibilité de recouvrer ses fonctions" a expliqué un haut responsable de la Jaxa, Saku Tsuneta, lors d'une conférence de presse diffusée sur l'internet.

Astro-H (membre d'une lignée de plusieurs satellites d'observation conçus et exploités les uns après les autres) a été développé en collaboration avec 70 institutions japonaises, l'agence spatiale américaine Nasa et son homologue européenne ESA.

"Nous présentons nos plus profondes excuses à ceux qui ont participé au projet", a écrit la Jaxa.

Les ingénieurs de cette organisation, aidés par d'autres techniciens aux Etats-Unis et ailleurs, avaient jusqu'à présent mis en oeuvre d'importants moyens pour connaître les raisons des dysfonctionnements et analyser les moyens d'éventuellement rétablir la communication avec cet Astro-H destiné à résoudre une partie des mystères de l'univers, via notamment l'observation des trous noirs.

Mais la partie s'est révélée trop complexe et l'agence a estimé qu'il était impossible de le faire revenir dans le droit chemin.

Astro H n'a plus répondu depuis le 26 mars, un mois après son placement dans l'espace, et s'est mis à effectuer des mouvements anormaux. Ces derniers étaient dus à des jugements incohérents de sa propre situation suite à ce qui apparaît être une erreur de paramétrage, avait compris la Jaxa il y a deux semaines.

"Astro-H a mal analysé son état et a tenté par erreur de rectifier son attitude, mais il s'est mis à tourner anormalement et a perdu des panneaux solaires et vraisemblablement d'autres morceaux", avait détaillé alors le directeur du programme, Takashi Kubota.

Astro-H/Hitomi était un engin de 14 mètres de long sur 9 de large et pesant 2,7 tonnes. Il embarquait 200 miroirs de recueil et concentration des rayons X vers des instruments de dernière génération, dont quatre télescopes et deux détecteurs à rayons X.

Ce projet d'un coût de 31 milliards de yens (248 millions d'euros) avait été pensé pour apporter des éléments de réponse inédits à des questions universelles comme: "Quelles sont les lois de la physique dans des conditions extrêmes? Que s'est-il passé au moment de la création de l'univers? Comment les galaxies se sont-elles formées et ont-elles évolué? Comment grandissent les trous noirs et quelle est leur influence alentour?"

kap/uh/jh

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