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28/04/2016 10:50 EDT | Actualisé 29/04/2017 01:12 EDT

France: le chef Pierre Gagnaire remplace Joël Robuchon au restaurant La Grande Maison

Le chef français Pierre Gagnaire, trois étoiles à Paris au prestigieux Guide Michelin, prend la succession de Joël Robuchon, le chef le plus étoilé au monde, au restaurant La Grande Maison à Bordeaux (sud-ouest), selon un communiqué.

Joël Robuchon, 71 ans, avait ouvert La Grande Maison le 9 décembre 2014, à l'appel de l'entrepreneur Bernard Magrez.

Mais en dépit de l'obtention dès la première année de deux étoiles au Michelin, Magrez et Robuchon, 71 ans, ont divorcé à l'amiable le 15 avril 2016, la rentabilité n'étant pas au rendez-vous.

"Lorsqu'il s'est agi de trouver un nouveau chef pour La Grande Maison", "le nom de Pierre Gagnaire s'est imposé comme une évidence", a souligné Bernard Magrez.

Joint par l'AFP, Pierre Gagnaire, 66 ans, a fait part de sa "grande surprise" et de "l'honneur ressenti": "Bordeaux, c'est magnifique! Je vais d'abord m'efforcer de comprendre la cité, de rendre hommage aux producteurs locaux, sans oublier la culture gastronomique espagnole toute proche, et faire la cuisine, avec ses qualités et ses défauts".

C'est le chef de son restaurant Pierre à Hong Kong, Jean-Denis Le Braz (deux étoiles Michelin), qui sera le chef exécutif à La Grande Maison.

La Grande Maison proposera à l'avenir une vingtaine de couverts "consacrés à la haute gastronomie" et environ 45 dans "un esprit brasserie".

Pierre Gagnaire a d'abord travaillé comme pâtissier dans le restaurant de ses parents avant d'ouvrir son propre restaurant à Saint-Etienne en 1981, primé de trois étoiles Michelin en 1993.

Monté à Paris, il recevra de nouveau trois étoiles pour son restaurant parisien situé près des Champs-Elysées.

Après avoir ouvert en 2002 son premier restaurant à l'étranger à Londres, Le Sketch, il dirige ou conçoit aujourd'hui la carte de nombreux restaurants en France (sept étoiles au total) et dans le monde (Tokyo, Hong Kong, Danang (Vietnam), Séoul, Dubai, Las Vegas, Berlin, Moscou).

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