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27/04/2016 12:07 EDT | Actualisé 28/04/2017 01:12 EDT

Transports Canada consacrera 10,9 M $ à l'amélioration de 400 passages à niveau

TORONTO — Transports Canada consacrera plus de 10,9 millions $ à l'amélioration de plus de 400 passages à niveau partout au pays, dans le cadre de son programme national.

Ces passages à niveau seront choisis en fonction de facteurs tels que le volume de la circulation et l’historique des accidents, précise le ministère.

Dans son budget présenté en mars, le gouvernement a réservé 143 millions $ sur trois ans pour améliorer la sécurité ferroviaire en général et le transport des matières dangereuses.

Le nombre de collisions aux passages à niveau a chuté de 80 pour cent depuis 35 ans — passant de 800 accidents en 1980 à 164 en 2015.

Cette année-là, tout de même, 47 personnes sont mortes et 36 autres ont subi des blessures graves lors de collisions à des passages à niveau ou d'intrusions sur les propriétés de chemins de fer.

Il existe environ 37 000 passages à niveau au Canada, selon l'organisme Opération Gareautrain, un partenariat public-privé de cheminots et de citoyens qui vise à éduquer les Canadiens sur les dangers des chemins de fer.

«Le rôle de Transports Canada est non seulement de faire les règlements qui touchent les transports, incluant le transport par chemins de fer, mais c'est aussi d'inspecter cette infrastructure, a indiqué le ministre Marc Garneau, à Toronto. Ça prend des ressources pour s'assurer que notre système ferroviaire est en bonne santé.»