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27/04/2016 11:58 EDT | Actualisé 28/04/2017 01:12 EDT

Rio Tinto investit 36,6 millions $ dans son usine de Laterrière au Saguenay

MONTRÉAL — Rio Tinto aluminium injecte 36,6 millions $ dans son usine de Laterrière, au Saguenay, afin d'accroître sa production annuelle d'environ 15 000 tonnes.

Confirmé mercredi, cet investissement découle d'une étude de faisabilité de 2,1 millions $ annoncée en octobre 2015 afin d'augmenter la compétitivité de l'usine.

Les travaux, qui débuteront ce printemps pour s'échelonner jusqu'en 2017, prévoient la construction d'un nouveau bâtiment adjacent aux salles de cuves.

Cela permettra d'optimiser les activités d'électrolyse et accroître la production.

Rio Tinto évalue à 29 millions $ les retombées économiques du projet pour la région du Saguenay—Lac-Saint-Jean puisque plusieurs contrats seront octroyés à des entreprises locales.

Il y a un mois, le géant minier britanno-australien a restructuré ses activités dans la région en regroupant ses cinq usines en une seule entité administrative.

Selon Rio Tinto, l'aluminerie Saguenay-Lac-Saint-Jean sera la plus grande du genre en Amérique du Nord avec une production annuelle de 1,3 million de tonnes.