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27/04/2016 07:12 EDT | Actualisé 28/04/2017 01:12 EDT

Obama ira à Flint, ville à l'eau contaminée au plomb

Le président des Etats-Unis Barack Obama se rendra la semaine prochaine à Flint, ville du Michigan (nord) secouée par un scandale sanitaire retentissant lié à la contamination de l'eau au plomb.

M. Obama se rendra le 4 mai dans cette ancienne cité industrielle économiquement sinistrée afin de recueillir "directement" les témoignages des habitants et faire le point sur les efforts engagés pour répondre aux besoins de ces derniers, a annoncé mercredi l'exécutif américain.

La Maison Blanche a publié la lettre qu'une petite fille de 8 ans, Mari Copeny, avait adressé au président.

"Je suis l'un des enfants touchés par cette eau et j'ai fait mon maximum pour manifester en signe de protestation et pour parler au nom de tous les enfants qui vivent ici à Flint", écrivait-elle, avant d'émettre le souhait de rencontrer Barack et Michelle Obama.

Dans sa réponse, le président américain annonce à "Little Miss Flint" qu'il se rendra sur place et lui donne rendez-vous la semaine prochaine.

Les services du gouverneur Rick Snyder avaient décidé par mesure d'économie d'utiliser en avril 2014 pour le réseau de distribution d'eau de Flint la rivière locale, pourtant acide et polluée. L'eau très corrosive a rongé les conduites en plomb, exposant les habitants au saturnisme.

Quelque 57% des 100.000 habitants de Flint sont Noirs et plus d'un tiers vivent sous le seuil de pauvreté.

jca/faa