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27/04/2016 02:41 EDT | Actualisé 28/04/2017 01:12 EDT

Albanie: 38 martyrs catholiques du régime communiste vont être béatifiés

L'Eglise catholique a officiellement reconnu le martyre de Mgr Vincenz Prennushi, ancien évêque de Durrës, et de 37 fidèles sous le régime communiste en Albanie, a annoncé mercredi le Vatican.

Cette reconnaissance, validée par un décret signé mardi par le pape François, permet désormais la béatification de ces martyrs, morts entre 1945 et 1974.

Selon le quotidien Avvenire, journal des évêques d'Italie, un autre évêque, Mgr Fran Gjini, des prêtres diocésains, des religieux franciscains et jésuites, un séminariste, une aspirante de 22 ans et trois laïcs figurent parmi les martyrs reconnus.

A la fin de la Seconde Guerre mondiale, un régime communiste fermé au monde s'est implanté en Albanie, proclamée en 1967 par Enver Hoxha "premier Etat athée du monde".

Primat d'Albanie, Mgr Prennushi avait refusé à Hoxha de créer une Eglise albanaise distincte de Rome. Torturé, il est mort en prison en 1949. Au total, 7 évêques, 111 prêtres, 10 séminaristes et 8 religieuses sont morts en détention ou ont été exécutés entre 1945 et 1985.

Dans le même temps, 1.820 lieux de culte catholiques, orthodoxes et musulmans ont été détruits. Les lieux de culte qui restaient ont été affectés à d'autres usages.

Lors de sa visite en Albanie en septembre 2014, le pape François avait rendu hommage à la résistance catholique, visiblement ému par le témoignage d'une religieuse et d'un prêtre octogénaires ayant survécu à des décennies de persécutions.

Pour l'occasion, il avait délaissé le texte préparé à l'avance pour confier sa consternation devant l'ampleur des persécutions antireligieuses sous le régime de Enver Hoxha. "Comment ont-ils pu résister ?", s'était-il interrogé à propos des martyrs.

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