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22/04/2016 05:35 EDT | Actualisé 22/04/2016 05:39 EDT

Grande-Bretagne: Les Obama conduits par... le prince Philip

POOL New / Reuters
The arrival of the President of the United States and First Lady with HRH the Queen driven by the Prince Philip, Duke of Edinburgh, at the Sovereign's Entrance in the Quadrangle of Windsor Castle, Britain April 22, 2016. REUTERS/Geoff Pugh/Pool

Si le service chargé de la protection du président Barack Obama est d'ordinaire particulièrement réticent à le voir monter dans une voiture non blindée, il a fait une exception vendredi pour la reine Elizabeth II et le prince Philip.

C'est au volant d'un imposant 4x4 noir que le prince Philip, 95 ans en juin prochain, est venu avec son épouse la reine Elizabeth II pour accueillir les Obama à la descente de leur hélicoptère à proximité du château de Windsor.

"Je dois dire que je n'ai jamais été conduit par un duc d’Édimbourg auparavant. Je peux dire que c'était une conduite toute en douceur", a déclaré ensuite Barack Obama lors d'une conférence de presse commune avec le premier ministre britannique David Cameron.

La reine est vraiment "l'une des personnes que je préfère", a-t-il également dit en lui souhaitant à nouveau un joyeux anniversaire.

Barack et Michelle Obama ont pris place sans chichis dans le véhicule, le président à l'avant au côté du prince Philip tandis que son épouse montait à l'arrière avec la reine.

Ils ont rejoint ainsi le château de Windsor où ils ont déjeuné ensemble pour fêter les 90 bougies de la reine, qu'elle a soufflées jeudi.

En guise de cadeau d'anniversaire, la Maison Blanche a indiqué que les Obama lui avaient offert "un album photo personnalisé de ses différentes visites aux Etats-Unis, montrant ses rencontres avec les présidents américains successifs et leurs épouses".

"Cette série de photos historiques présentes dans l'album met en évidence l'amitié étroite et durable entre les Etats-Unis et le Royaume-Uni", a ajouté la Maison Blanche.

La première visite américaine d'Elizabeth remonte à 1951, un an avant son accession au trône, et elle a rencontré 11 des 12 présidents américains qui se sont succédé pendant son règne de plus de 64 ans. La seule exception est le président Lyndon B. Johnson.

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