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19/04/2016 13:24 EDT | Actualisé 20/04/2017 01:12 EDT

Slovénie: le fabricant de skis Elan, sponsor de champions, abandonne le saut à skis

Le fabricant de ski Elan, fleuron de l'industrie slovène qui équipe depuis des décennies les champions de saut à skis, a annoncé mardi se retirer de cette discipline, sa spécialité historique, abandonnant de fait les leaders mondiaux de la discipline.

Elan a expliqué que ses investissements dans le saut à skis n'étaient pas rentables, jetant la consternation dans le monde sportif de ce pays de deux millions d'habitants, parmi lesquels Peter Prevc, vainqueur pour la première fois de sa carrière de la Coupe du monde cette saison, et de la Tournée des quatre Tremplins.

"Au titre de notre nouvelle stratégie, nous avons décidé de ne plus financer le programme de saut à skis", a indiqué l'entreprise dans un communiqué. Elan cherche un repreneur pour sa production annuelle de 800 skis destinés aux pratiquants de cette discipline.

Elan indique que cette branche relevait davantage du "marketing que d'un programme commercial et représentait une part importante de dépenses".

Outre le Slovène Prevc, 23 ans, la championne du monde 2015-2016, Sara Takanashi, une Japonaise de 19 ans, est également équipée de skis Elan.

"C'est inacceptable, nous sommes présents dans tous les médias du monde. Comment osent-ils abandonner un terrain aussi prestigieux", s'est lamenté Dusa Ferjan, dirigeant du syndicat de l'entreprise, sur la chaîne de télévision publique slovène.

Elan est par ailleurs un des leaders mondiaux du marché de skis haut de gamme. Après des années de pertes, l'entreprise a été rachetée en 2015 par le fond d'investissement de droit américain VR Capital.

L'histoire d'Elan remonte à 1944, lorsqu'un groupe d'artisans slovènes a commencé à fabriquer des skis pour les partisans de Tito. C'est le responsable du collectif, Rudi Finzga, ancien membre de l'équipe nationale de saut à skis, qui, après la guerre, a fondé une coopérative spécialisée dans la production d'équipement sportif.

Elan a notamment équipé la légende suédoise Ingemar Stenmark, qui détient le record du nombre de victoires en Coupe du monde de ski alpin (86) et qui a remporte le classement général de la Coupe du monde à trois reprises (1976, 1977 et 1978).

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