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19/04/2016 09:05 EDT | Actualisé 20/04/2017 01:12 EDT

Procès en diffamation de l'affaire Maddie: l'ex-policier portugais acquitté en appel

L'ancien policier portugais Gonçalo Amaral, chargé de l'enquête sur la disparition de Madeleine McCann, a été acquitté par la cour d'appel de Lisbonne dans un procès en diffamation qui l'opposait aux parents de la fillette britannique, a appris mardi l'AFP auprès de ce tribunal.

Kate et Gerry McCann ont l'intention de déposer un recours auprès du Tribunal suprême de justice portugais contre le jugement rendu jeudi dernier par la Cour d'appel, a indiqué leur avocate Me Isabel Duarte.

En avril 2015, M. Amaral avait été condamné en première instance à payer "une indemnité compensatoire de 250.000 euros" à chacun des deux parents de la petite "Maddie", une somme assortie d'intérêts s'élevant alors à plus de 100.000 euros.

Les McCann poursuivaient en justice l'ancien responsable de l'enquête pour avoir publié en 2008 un livre nommé "Maddie, l'Enquête interdite", dans lequel il accuse le couple d'avoir dissimulé le cadavre de sa fille morte accidentellement.

Les juges de la cour d'appel ont considéré que M. Amaral avait agi dans le cadre de sa "légitime liberté d'expression" et que le couple McCann avait restreint son droit au respect de la vie privée en livrant aux médias leur propre version des événements, a rapporté la télévision privée TVI.

La petite Madeleine a disparu de sa chambre le 3 mai 2007, à quelques jours de son quatrième anniversaire, dans la petite station balnéaire de Praia da Luz, dans le sud du Portugal, où elle séjournait en vacances avec sa famille.

Après 14 mois d'investigations controversées, marquées notamment par la mise en examen des parents de la fillette et le limogeage de M. Amaral, la police portugaise avait classé l'affaire en 2008 avant de rouvrir le dossier cinq ans plus tard.

La police britannique a ouvert sa propre enquête en juillet 2013, mais des fouilles menées sur place n'ont révélé "aucun indice" et Scotland Yard a depuis réduit drastiquement le nombre d'enquêteurs mobilisés dans cette affaire.

tsc/bh/rap