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19/04/2016 08:59 EDT | Actualisé 20/04/2017 01:12 EDT

La Roumanie risque d'être privée d'Eurovision pour une affaire de dettes

La Roumanie a été menacée mardi d'être exclue du concours de l'Eurovision si elle ne réglait pas immédiatement 10 millions de francs suisses (9,2 millions d'euros) de dettes à l'alliance des médias de service public européens.

L'ultimatum sanctionne les arriérés accumulés depuis 2011 par la chaîne publique TVR, en grave difficulté financière, auprès de l'Union européenne de radio-télévision (UER), qui organise le célèbre concours de la chanson du 10 au 14 mai à Stockholm.

"Dans une lettre à la ministre des Finances roumaine Anca Dragu, envoyée le 15 avril, l'UER a exigé le paiement de 10 millions de francs suisses, qui devront être sur le compte bancaire de l'UER à la fin de la journée de mercredi", a indiqué l'organisation dans un communiqué.

Si ce virement n'est pas effectué, "TVR ne sera plus autorisée à bénéficier de son statut de membre de l'UER. Cela aura un certain nombre de conséquences, dont celle de priver TVR du droit à participer au concours Eurovision de la chanson en mai", a-t-elle ajouté.

La Roumanie doit au total 16 millions de francs (14,7 millions d'euros), dont 6 millions que l'UER réclamera ultérieurement.

Les dettes les plus anciennes remontent à 2011-2012, selon la TVR, qui a précisé dans un communiqué que son dernier paiement avait été de 250.000 euros, en janvier.

Par la suite, la chaîne roumaine avait informé l'UER qu'elle n'avait plus les moyens de cotiser. "La TVR a demandé compréhension et tolérance vis-à-vis de sa situation financière désastreuse, requête entendue par l'UER qui a jusqu'à présent reporté les mesures drastiques".

Le groupe audiovisuel a par ailleurs "rappelé aux responsables de l'État roumain" qu'après le concours musical, d'autres compétitions importantes comme l'Euro-2016 et les jeux Olympiques de Rio suivaient, soulignant qu'"une chaîne de télévision plombée par des dettes et sous-financée ne pourra pas les retransmettre au public".

Selon son rapport d'activité, la TVR a enregistré des pertes de 5,4 millions d'euros en 2015.

Le Premier ministre Dacian Ciolos avait déclaré lundi que le gouvernement allait discuter de la situation afin de trouver une solution.

Depuis sa première participation en 1994, la Roumanie a décroché deux fois la troisième place dans ce concours regardé par 197 millions de téléspectateurs dans le monde l'an dernier.

Cette année en Suède, elle devrait être représentée par Ovidiu Anton avec "Moment of Silence" ("Moment de silence").

at-hh/rap