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19/04/2016 08:10 EDT | Actualisé 20/04/2017 01:12 EDT

La Nouvelle-Écosse atteint l'équilibre budgétaire

Le gouvernement libéral a rempli sa promesse électorale en atteignant l'équilibre budgétaire pour l'année fiscale 2016-2017. Il prévoit un modeste surplus budgétaire de 17,1 millions de dollars.

Les revenus de la province vont augmenter de 110,3 milliards de dollars, soit une augmentation de 3,5 %. Les dépenses atteignent pour leur part 10,1 milliards de dollars, ce qui représente une augmentation de 1,2 %.

Le gouvernement libéral explique en partie cette augmentation des revenus grâce à l'inflation qui fait augmenter les revenus de la taxe harmonisée et de la taxe sur la propriété.

Les fumeurs devront aussi contribuer. La taxe sur le tabac augmente de 2 %, soit 2 ¢ par cigarette.

Les jeux de hasard rapportent également 16,4 millions de dollars de plus à la province cette année. C'est en partie dû à l'augmentation de la vente de billets de loterie.

Une meilleure gestion de la société des alcools de la Nouvelle-Écosse permet également une augmentation des revenus de 2,5 %. Les ventes d'alcool ont pour leur part augmenté de 2,1 %.

La santé garde sa large part du gâteau

Le gouvernement de la Nouvelle-Écosse investit 41 % de son budget dans le ministère de la Santé.

Par contre, contrairement aux années précédentes, les investissements en santé n'ont pas augmenté. Pourtant, la population de la Nouvelle-Écosse se fait de plus en plus vieillissante.

Le gouvernement prévoit d'ailleurs offrir 59,1 millions de dollars pour des soins de santé à domicile. La province promet également 3,7 millions de dollars pour planifier la rénovation de l'hôpital général Victoria et l'hôpital général de Dartmouth.

Les Libéraux investissent également 1,9 million de dollars pour diminuer les temps d'attente pour des opérations en orthopédie. Cet argent permettra 835 remplacements supplémentaires de la hanche ou du genou.

Investissement dans la communauté

Les centres de la petite enfance recevront un bon coup de pouce de la province. Le gouvernement prévoit investir dans la création d'espaces et offrir plus de soutien.

Les intervenantes en petite enfance sont d'ailleurs parmi les gagnantes du budget. Elles recevront une augmentation de salaire. Les détails et les montants seront connus d'ici quelques semaines seulement.

Le gouvernement ajoute également 21 millions de dollars à son budget en éducation. Il souhaite embaucher plus de personnel afin de réduire le nombre d'élèves par classe.

La province offrira aussi un crédit d'impôt aux fermiers qui font des dons à la banque alimentaire. Ils recevront 25 % de la valeur marchande de leurs produits.

Les prestataires de l'assurance chômage recevront pour leur part jusqu'à 20 $ de plus dès le mois de mai, ce qui représente un investissement de 7,5 millions de dollars pour la province.

Un avenir optimiste

Depuis leur élection en 2013, les Libéraux avaient annoncé deux déficits budgétaires. Le gouvernement provincial promet maintenant un surplus budgétaire pour les quatre prochaines années financières.

Le gouvernement prévoit un surplus budgétaire qui atteindrait 132,5 millions de dollars en 2019-2020.

Une partie des surplus seront investis dans la dette provinciale qui atteint un peu plus de 15 millions de dollars cette année.

La province prévoit également investir les surplus budgétaires des prochaines années dans l'hôpital Reine Elizabeth II.

Le gouvernement provincial attend également les détails des investissements en infrastructures promis lors du dernier budget fédéral. Cet argent pourrait faire gonfler davantage les revenus de la province.