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18/04/2016 08:36 EDT | Actualisé 19/04/2017 01:12 EDT

Les sénateurs indépendants pourront désormais siéger sur les comités

OTTAWA — Changement de culture à la chambre haute: les sénateurs indépendants pourront désormais prendre place dans les comités.

Alors que le nombre de sénateurs indépendants monte en flèche et sera amené à grimper encore davantage avec de futures nominations, le monopole des conservateurs et libéraux dans la composition des comités était devenu intenable.

Sénateurs conservateurs et libéraux cèdent donc chacun un de leurs sièges dans les comités sénatoriaux.

Dans une lettre conjointe, le leader de l'opposition au Sénat, Claude Carignan, et le leader du caucus libéral, James Cowan, informent la présidente du comité de sélection des comités, Elizabeth Marshall, de leur décision de fournir aux «non-alignés» un total de deux sièges par comité.

Au début mars, quelques sénateurs ont quitté leur caucus et formé une alliance avec des indépendants. Les ex-conservateurs Diane Bellemare, Michel Rivard, Jacques Demers et John Wallace, l'ex-libérale Pierrette Ringuette et l'indépendante de longue date Elaine McCoy ont ainsi mis sur pied un premier groupe de travail indépendant.

La semaine dernière, sept nouveaux sénateurs ont été assermentés — tous de facto indépendants. Dans les prochains mois, le premier ministre Justin Trudeau sera amené à en nommer plusieurs autres.

MM. Carignan et Cowen qualifient le changement dans la composition des comités «d'historique».