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18/04/2016 10:28 EDT | Actualisé 19/04/2017 01:12 EDT

La suspension à vie prônée dans les cas de dopage mécanique

L'Association internationale des coureurs (CPA) a demandé lundi « des sanctions exemplaires » à l'Union cycliste internationale (UCI), allant jusqu'à la suspension à vie en cas de dopage mécanique.

Au lendemain de la diffusion par France Télévisions et le journal italien Corriere della Sera d'un reportage sur les moteurs électriques, la CPA a souhaité que l'UCI tienne compte de ce qui est révélé pour combattre avec tous les moyens ce nouveau fléau du cyclisme.

L'Association des coureurs, présidée par Gianni Bugno, est prête à coopérer avec l'UCI pour améliorer les contrôles et « traquer ceux qui commettent ces crimes honteux et antisportifs ».

« La CPA demande à l'UCI d'imposer des sanctions exemplaires et sévères telles que la suspension à vie pour les coureurs qui ont commis ces infractions, car ils jettent de la boue injustement sur le cyclisme honnête de la majorité », a estimé l'association.

La CPA a également évoqué la possibilité de porter plainte contre X, « car il est impensable que certains dispositifs soient utilisés par les coureurs sans complicité ».

Le premier, et pour l'instant unique cas, prouvé d'une tricherie mécanique de ce type date de janvier dernier quand le vélo d'une concurrente belge équipé d'un moteur a été démonté aux Championnats du monde de cyclo-cross.

Dans le reportage de l'émission Stade 2, une caméra thermique détecte des sources de chaleur pouvant prêter à soupçons lors de la course professionnelle des Strade Bianche en mars, puis dans une cyclosportive (GranFondo).

La fédération internationale a réagi lundi auprès du site spécialisé cyclingnews.

« L'UCI procède à des tests contre la fraude technologique depuis de nombreuses années et, pour accroître leur efficacité, a expérimenté de nouvelles méthodes de détection au cours de la dernière année.

« Nous avons essayé l'imagerie thermique, les rayons X ou les tests par ultrasons, mais les tests de résonance magnétique sont la meilleure méthode, de loin la plus efficace, fiable et précise. Nous utilisons un logiciel que nous avons développé avec une société spécialisée. Le scanneur est fait avec une tablette et permet à un opérateur de tester le cadre et les roues d'un vélo en moins d'une minute », précise l'instance.

« Nous avons testé les vélos à de nombreuses courses cette année (par exemple, 216 au Tour des Flandres, 224 à Paris-Roubaix) et nous continuerons ces tests à grande échelle dans toutes les disciplines tout au long de l'année. La coopération des équipes et des coureurs lors de ces tests a été excellente », a encore souligné l'UCI.