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16/04/2016 18:20 EDT | Actualisé 17/04/2017 01:12 EDT

Ken Hitchcock et les Blues se sentent défavorisés

« Quand on analyse l'arbitrage, les appels serrés sont en faveur des champions en titre de la Coupe Stanley, » a dit l'entraîneur des Blues de St. Louis, Ken Hitchcock.

C'est la remarque qu'il a faite, après la défaite dramatique de son équipe lors du deuxième match de la série face aux Blackhawks de Chicago.

C'était inattendu comme commentaire pour Joel Quenneville, qui tente de mener les Hawks à un deuxième titre de suite et à un quatrième en sept saisons.

« Pas d'accord », a-t-il dit, samedi, lorsque questionné à ce sujet.

« Hier, c'était dramatique à souhait et nous allons devoir rebondir avec très peu de repos, a dit Hitchcock. C'est court pour les deux équipes pour tenter de repartir la machine pour demain, mais je ne vois aucune équipe laisser un pouce à l'autre. »

La guerre est bel et bien en cours pour chaque petit pouce dans cette série de premier tour. Après que la victoire des Blues lors du premier match 1-0 en prolongation, les Hawks ont rebondi avec un gain de 3-2, vendredi, remportant notamment deux contestations de l'entraîneur.

Le troisième match aura lieu dimanche à Chicago.

Le Lightning de Tampa Bay tentera de prendre une avance de 3-0 contre les Red Wings de Detroit, les Panthers de la Floride essaiera de briser l'égalité dans leur série face aux Islanders et les Predators de Nashville seront en quête d'une deuxième victoire de suite face aux Ducks d'Anaheim.

À Tampa, Tyler Johnson produit à plein régime.

Alors que le capitaine Steven Stamkos est à l'écart du jeu pour une durée d'un à trois mois, le trio de Johnson, Nikita Kucherov et Alex Killorn a haussé son niveau de jeu pour permettre aux champions en titre de l'Est de mener 2-0 face aux Red Wings.

« C'est signe que les séries de l'an dernier n'étaient pas un coup de chance », a dit l'entraîneur du Lightning, Jon Cooper. Johnson a récolté deux buts et deux aides dans un gain de 5-2, vendredi.

Les Red Wings ont eu le dessus sur le Lightning au chapitre des tirs au but au cours des deux premiers matchs, mais Ben Bishop a gagné la bataille des gardiens devant Jimmy Howard.

La série Panthers-Islanders se dessinent comme un duel entre John Tavares et Roberto Luongo.

Tavares est l'un des meilleurs attaquants de la Ligue depuis quelques semaines. Il a inscrit neuf buts et amassé neuf passes à ses 12 dernières rencontres.

Il a prolongé à six sa séquence de matchs avec au moins un but, avec un but et deux aides lors du premier match de cette série.

Dans l'ouest, les Ducks ont dû se débrouiller à cinq défenseurs lors des deux dernières périodes de leur défaite de 3-2, puisque l'arrière Josh Manson a quitté le match avec une blessure au haut du corps.

Kevin Bieksa pourrait être en mesure de revenir au jeu, dimanche, après avoir raté dix matchs de suite.

Bieksa a amassé quatre buts et 11 mentions d'assistance en 71 rencontres, cette saison.

« Nous verrons demain (dimanche), a dit Bieksa. Ce sont les séries. Il y a quelques informations qui ont circulé sur nos blessures, mais vous n'allez pas en avoir de ma part. Si je joue demain, je joue demain. »