NOUVELLES
16/04/2016 09:26 EDT | Actualisé 17/04/2017 01:12 EDT

GB : des dizaines de milliers de manifestants contre la politique d'austérité du gouvernement

Plusieurs dizaines de milliers de personnes ont manifesté samedi à Londres contre la politique d'austérité du gouvernement de David Cameron, appelant pour certains à la démission du Premier ministre conservateur.

Les médias britanniques ont évalué à plusieurs dizaines de milliers le nombre des participants, tandis que la police, sollicitée par l'AFP, ne fournissait aucun chiffre.

La manifestation s'est déroulée à un peu plus de deux mois du référendum sur la place du Royaume-Uni dans l'Union européenne, le 23 juin, et alors que le Fonds monétaire international (FMI) a mis en garde cette semaine contre les conséquences économiques d'une éventuelle sortie du giron européen.

Le cortège, assemblage hétéroclite de membres de l'opposition travailliste, de militants pacifistes ou encore de syndicalistes, a quitté l'University of Central London en début d'après-midi pour rejoindre Trafalgar Square.

Brandissant des pancartes sur lesquelles on pouvait lire "Il doit partir", à l'attention du Premier ministre, les manifestants entendaient dénoncer les coupes dans les aides sociales, et plus globalement la politique d'austérité suivie depuis 2010 par David Cameron et son ministre des Finances George Osborne.

"La lutte contre l'austérité est un combat de notre temps", a déclaré Diane Abbott, une responsable du parti travailliste.

"C'est l'austérité qui menace le NHS (le système de santé britannique, gratuit, ndlr) (...). C'est l'austérité qui pousse les gens sans emploi à accepter des contrats zéro heure (sans indications d'horaires ou de durée minimum de travail, ndlr). C'est l'austérité qui menace l'avenir des jeunes", a-t-elle martelé.

"L'austérité que nous subissons n'est pas une nécessité économique, c'est un choix politique", a renchéri de son côté le chef du Labour, Jeremy Corbyn, dans un message vidéo diffusé pendant la manifestation.

Comme nombre d'autres participants, Gary Manning, un ingénieur de 42 ans, portait un masque de porc, pour symboliser ceux qui s'engraissent le plus dans la société .

"Les tories (les conservateurs) augmentent les impôts, mais certains en paient plus que d'autres, et ce ne sont pas les plus riches", a-t-il estimé.

D'autres n'ont pas hésité à interpeller le Premier ministre sur ses révélations concernant ses liens passés avec une société offshore, dans la foulée de l'affaire des "Panama Papers".

"Je pense qu'il a mis bien trop de temps, cela lui a pris cinq jours pour reconnaître son rôle dans cette affaire. Ce n'est pas brillant, et je pense que quelqu'un dans sa position a un devoir de transparence et d'ouverture", a dit Sarah Henney, qui travaille dans le marketing.

Le mouvement opposé à l'austérité au Royaume-Uni avait déjà rassemblé plusieurs dizaines de milliers de personnes en octobre à Manchester (nord-ouest) et à Londres, en juin, peu après la réélection de M. Cameron aux législatives de mai.

Le Premier ministre oppose aux critiques les performances de l'économie britannique, avec un chômage de 5,1% en janvier et une croissance du PIB de 2,3% en 2015, et une volonté d'assainir les comptes publics.

eg-kf/fjb