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16/04/2016 19:16 EDT | Actualisé 17/04/2017 01:12 EDT

Colombie: un chef des tueurs à gages du Clan Usuga capturé

L'armée et la police colombiennes ont arrêté le chef présumé pour le nord-ouest colombien des tueurs à gages du Clan Usuga, la principale bande criminelle du pays, ont annoncé les militaires.

Alex Jhovany Monsalve, alias El Arriero, a été arrêté lors d'une opération menée dans la localité d'El Guarumo, qui fait partie de la commune de Caceres, dans le Bajo Cauca.

Selon l'armée, qui s'est exprimée dans un communiqué, Monsalve, "chef des tueurs à gages du front Virgilio Peralta Arenas du Clan Úsuga", est notamment responsable d'extorsions et d'assassinats ciblés dans cette zone.

Selon les autorités, le Clan Usuga est responsable de l'envoi de tonnes de cocaïne vers l'Amérique centrale et les Etats-Unis depuis la Colombie, qui en a produit 442 tonnes en 2014, selon l'ONU.

Le gouvernement du président Juan Manuel Santos s'est engagé depuis plusieurs mois dans une forte offensive contre les bandes criminelles ou BaCrim, issues pour la plupart des milices paramilitaires d'extrême droite armées pour combattre les guérillas et démobilisées entre 2003 et 2006 sous la présidence d'Alvaro Uribe.

La violence de ces gangs, impliqués aussi dans les activités minières clandestines et l'extorsion, est selon les experts le principal défi auquel sera confronté le pays, une fois qu'auront abouti les pourparlers de paix menés depuis fin 2012 avec la guérilla des Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc, marxistes) et à venir avec l'Armée de libération nationale (ELN, guévariste).

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