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16/04/2016 03:33 EDT | Actualisé 17/04/2017 01:12 EDT

Bernie Sanders a eu un entretien privé avec le pape (médias)

Le candidat des primaires démocrates pour l'élection présidentielle américaine, Bernie Sanders, a indiqué avoir eu une audience privée avec le pape François samedi matin au Vatican, dans une déclaration à des médias américains.

Bernie Sanders a affirmé à CNN qu'il avait voulu faire savoir au pape "combien (il) apprécie le rôle extraordinaire qu'il joue à travers le monde, en faisant prendre conscience des inégalités (...) et de l'avidité, avec 1% des plus riches accaparant aujourd'hui plus de richesses que les 99%" restants réunis.

A la chaîne ABC, il a déclaré que le pape était "un homme merveilleux". "Je ne suis pas catholique, mais un tel rayonnement émane de lui. C'était magnifique de le rencontrer", a-t-il ajouté.

L'épouse de sénateur du Vermont, Jane, est catholique, mais le candidat démocrate se présente lui-même comme un juif laïc.

"Je lui ai exprimé mon admiration pour le travail extraordinaire qu'il effectue, en soulevant certaines des plus importantes questions auxquelles fait face notre planète, et en introduisant la nécessité d'une dimension morale dans l'économie globale", a ajouté le démocrate-socialiste de 74 ans, qui prêche une révolution politique.

Jane Sanders a précisé à ABC que seul le chancelier de l'Académie pontificale des sciences sociales, Marcelo Sanchez Sorondo, assistait à l'audience entre le couple et le pape François à Santa Marta, résidence du pape.

Selon Politico Europe, qui cite le conseiller de M. Sanders, Jeffrey Sachs, l'entretien a duré environ cinq minutes et il n'y a pas eu de photos.

M. Sanders a été invité aux côtés d'autres dirigeants "socialistes" au Vatican par cette Académie, une institution qui s'occupe de thèmes sociaux, économiques et liés à l'environnement pour une conférence qui s'est ouverte vendredi.

Il a côtoyé les présidents de l'Equateur et de la Bolivie, Rafael Correa et Evo Morales, à l'occasion de ce colloque qui se poursuivait samedi, sur le thème de l'inégalité sociale et d'une économie plus juste et équitable.

Le candidat démocrate a rendu hommage sur CNN aux positions du pape, notamment la nécessité de donner un sens moral à l'économie et de "transformer notre système d'énergie pour empêcher les changements climatiques de détruire la planète".

Mais "ce n'est pas un secret que mes positions sur les droits des femmes, des homosexuels, de la contraception sont différentes de celles de l'Eglise", a-t-il ajouté.

Il a rencontré le souverain pontife juste avant le départ de ce dernier pour l'île grecque de Lesbos où il a rencontré des migrants et les a assurés de sa solidarité.

Bernie Sanders a indiqué que le pape s'était excusé de ne pas avoir pu assister à la conférence vendredi en raison des préparatifs de sa visite à Lesbos.

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