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15/04/2016 07:14 EDT | Actualisé 15/04/2016 07:15 EDT

Evo Morales offre des livres sur les vertus des feuilles de coca au pape François (PHOTOS)

Vatican Pool via Getty Images
VATICAN CITY, VATICAN - APRIL 15: Pope Francis exchanges gifts with the President of Bolivia, Juan Evo Morales Ayma during an audience at the Apostolic Palace on April 15, 2016 in Vatican City, Vatican. President Morales came to Rome to attend a conference sponsored by the Pontifical Academy of Social Sciences marking the 25th anniversary of Pope St. John Paul II's social encyclical 'Centesimus Annus.' (Photo by Vatican Pool/Getty Images)

Le président bolivien Evo Morales, reçu vendredi au Vatican par le pape François, lui a conseillé de prendre des feuilles de coca, cette plante à l'origine de la cocaïne et que les Indiens des Andes mastiquent.

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"J'en consomme et je m'en porte très bien. Je vous recommande d'en prendre, cela vous aidera à supporter votre rythme de vie", a dit M. Morales au pape en présence de la presse.

Le président bolivien a longtemps dirigé le syndicat des cocaleros, les planteurs de feuille de coca.

Pendant un entretien d'une petite demi-heure, dans la bibliothèque du palais apostolique, le président bolivien et le pape argentin ont notamment discuté de "la conjoncture socio-économique actuelle" de la Bolivie, a précisé le Vatican dans un communiqué.

Evo Morales entretient des relations tendues avec l'épiscopat bolivien, qu'il accuse d'être à la solde de l'opposition de droite. Après avoir accusé le gouvernement bolivien d'être impliqué dans le trafic de drogue, les évêques ont été sommés par le président de fournir une liste des personnes impliquées.

M. Morales, qui défend la dépénalisation internationale de la consommation de la feuille de coca, a offert à François trois livres sur les bienfaits de cette plante, dont la Colombie est le premier producteur mondial.

Principale composante de la cocaïne, la feuille de coca est également utilisée comme remède médicinal. Le pape avait pu en goûter en infusion afin de prévenir le mal d'altitude, dans l'avion qui le conduisait à La Paz l'an dernier.

François a offert au chef d'Etat bolivien un médaillon de saint Martin, un exemplaire de son Exhortation apostolique "Amoris Laetitia", et un exemplaire de son livre-entretien, "Le Nom de Dieu est miséricorde".

Il s'agissait de la troisième (bien: troisième) rencontre entre les deux hommes. M. Morales avait déjà été reçu une fois par le pape au Vatican, et l'avait accueilli il y a moins d'un an en Bolivie à l'occasion de sa tournée sud-américaine.