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13/04/2016 15:29 EDT | Actualisé 14/04/2017 01:12 EDT

Six tonnes de cocaïne saisies dans un semi-submersible entre Colombie et Equateur

Près de six tonnes de cocaïne, transportées dans une embarcation semi-submersible, ont été saisies dans les eaux équatoriennes du Pacifique, près de la frontière avec la Colombie, lors d'une opération conjointe avec les Etats-Unis, a-t-on annoncé mercredi de sources officielles.

"Grâce aux services de renseignement de la Marine nationale, la Force opérationnelle inter-agences sud (JIATF SOUTH) a détecté le semi-submersible chargé de 5,8 tonnes de cocaïne, à 250 milles nautiques de la frontière entre la Colombie et l'Equateur", a précisé la marine militaire colombienne dans un communiqué.

Les quatre membres d'équipage de l'embarcation - trois Colombiens et un Mexicain - ont été arrêtés au cours de cette opération effectuée lundi par la JIATF, organisme de lutte antidrogue basé en Floride, et subordonnée au commandement sud des Etats-Unis.

"Ces individus, l'engin et le matériel saisi ont été mis à la disposition des autorités compétentes des Etats-Unis", selon le texte.

"Cette saisie porte un coup significatif aux rentrées financières des bandes criminelles et aux groupes terroristes qui produisent, transportent et commercialisent des substances illicites", a estimé la marine colombienne.

La Colombie et l'Equateur ont annoncé en mars qu'ils envisageaient de créer une force militaire conjointe pour renforcer la sécurité de leur frontière commune, longue de quelque 700 km et où opèrent les narco-trafiquants, ainsi que des groupes armés illégaux.

La Colombie est le premier producteur mondial de feuille de coca, composant de base de la cocaïne dont elle a exporté quelque 442 tonnes en 2014, selon l'ONU.

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