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13/04/2016 07:36 EDT | Actualisé 14/04/2017 01:12 EDT

NBA - "Dear Kobe": Magic Johnson rend hommage à Kobe Bryant

Magic Johnson, la légende des Lakers, a rendu un hommage émouvant dans une lettre intitulée "Cher Kobe" à Kobe Bryant qui mettra un terme à sa carrière mercredi après vingt saisons en NBA où il a conquis cinq titres.

"Cher Kobe, pendant vingt ans, je t'ai regardé dominer le basket", a écrit Johnson sur son site internet, dans une lettre qui fait écho au poème de Kobe Bryant "Cher basket" par lequel il avait annoncé fin novembre son départ à la retraite.

"Tu as tout fait dans ta vie pour devenir l'un des meilleurs joueurs de l'histoire", a continué Johnson, lui-aussi quintuple champion NBA avec les Lakers.

"A travers ton engagement à réussir, ton incroyable éthique de travail et ton attitude de vainqueur, tu as chaque année porté ton talent au-delà des attentes", poursuit l'ancien joueur des Lakers, qui a mis un terme à sa carrière en 1996 mais n'a jamais joué avec Bryant.

"Très peu de gens ont changé le basket, mais tu es l'un d'entre eux, aux côtés de mes coéquipiers de la +Dream Team+ Larry Bird et Michael Jordan. J'ai aimé chaque minute de ta carrière, merci pour tous ces souvenirs fantastiques, il n'y aura jamais d'autre Kobe Bryant", conclut Johnson.

Bryant, 37 ans, a fait toute sa carrière sous le maillot des Lakers et dispute mercredi au Staples Center son dernier match contre Utah.

Sa fin de carrière, à partir de 2013, a été marquée par trois blessures graves: "Revenir de ces blessures est l'une des choses dont je suis le plus fier dans ma carrière", a expliqué cette semaine celui qui est surnommé le "Black Mamba".

jr/tba