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11/04/2016 08:50 EDT | Actualisé 12/04/2017 01:12 EDT

Raqa et Mossoul, les fiefs de l'EI, "doivent tomber" en 2016 (ministre français Défense)

Les deux principaux fiefs du groupe Etat islamique, Raqa (Syrie) et Mossoul (Irak), "doivent tomber" en 2016, a affirmé lundi le ministre français de la Défense lors d'une visite à Bagdad.

"Raqa et Mossoul, en 2016, doivent tomber", a dit Jean-Yves Le Drian, ajoutant qu'il fallait "faire de 2016 l'année d'un tournant majeur dans notre combat contre le soi-disant Etat islamique, l'année de la libération des principaux centres de population qu'il contrôle encore, Raqa et Mossoul".

"2016 doit être l'année du début de la fin pour Daech", a-t-il martelé lors d'une visite au Service de contre-terrorisme irakien (ICTS), une unité d'élite relevant du Premier ministre Haider al-Abadi, formée en partie par des soldats français à Bagdad.

Le ministre français a appelé à accroître la "pression" sur le groupe Etat islamique (EI), en perte de vitesse selon lui.

"La situation dans la région a basculé, entre la fin de l'année dernière et le début de cette année (...) Daech a perdu l'initiative ", a-t-il souligné.

Evoquant les récentes pertes territoriales de l'EI, comme à Ramadi en Irak et Palmyre en Syrie -une ville reprise par l'armée syrienne avec l'aide des forces russes-, M. Le Drian a insisté sur la nécessité de pousser cet avantage.

Mais "parce qu'il est acculé, Daech reste plus dangereux que jamais", a-t-il souligné, rappelant que le groupe jihadiste reste une menace terroriste majeure, notamment en Europe, où il a revendiqué les attentats de Paris et Bruxelles (162 morts au total).

Il faut donc continuer à agir pour que ses "ressources, ses chefs, ses capacités de planification d'attaques sur le sol européen soient sans cesse frappées et réduites", a ajouté le ministre français de la Défense.

"Cette pression accroîtra bien sûr la probabilité que ce mouvement se fracture, que ceux qui l'ont rejoint par opportunisme cherchent à s'en éloigner", a dit M. Le Drian, selon qui "c'est une certitude, Daech sera vaincu (...)".

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