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11/04/2016 08:02 EDT | Actualisé 12/04/2017 01:12 EDT

Crise de suicides : l'aide est en route pour Attawapiskat

Des travailleurs sociaux et des intervenants en santé mentale sont en route pour Attawapiskat, la Première Nation crie de la côte ouest de la baie James, qui a déclaré l'état d'urgence samedi à la suite d'une prolifération de tentatives de suicide.

Le chef, Bruce Shisheesh a recensé 86 tentatives de suicide depuis le mois de septembre de personnes âgées de 11 à 71 ans, avec 28 tentatives en mars seulement et 11 autres depuis le début du mois d'avril. L'une de ces personnes n'a pas survécu, précise-t-il. C'est finalement samedi que les membres du conseil de bande ont décrété l'état d'urgence dans la communauté de 2000 résidents.

Le chef Shisheesh a écrit sur Twitter ce matin que l'Autorité de santé Weeneebayko, qui relève du fédéral, dépêche en ce moment une équipe d'intervention de crise était en route. Des ressources additionnelles attendues depuis octobre écrit-il.

Bruce Shisheesh écrit également qu'il a demandé au ministre ontarien de la Santé Eric Hoskins pour des ressources additionnelles.

Une équipe d'intervenants médicaux d'urgences de la province est en route pour Attawapiskat.

Les causes du problème

Selon Bruce Shisheesh, plusieurs facteurs expliquent le phénomène. La surpopulation avec 14 ou 15 personnes vivant sous un même toit est difficile, dit-il. L'intimidation à l'école serait un autre facteur. Les dommages émotionnels qu'ont entraînés les abus dans les pensionnats autochtones auraient aussi un effet ricochet sur les générations suivantes.

La toxicomanie est un autre facteur selon le chef d'Attawapiskat. Les gens ne veulent plus rien ressentir après avoir subi des sévices physiques et sexuels, précise-t-il.

« Nous avons des gens qui prennent des médicaments sur ordonnance. Nous avons des gens qui revendent des pilules. Et je crois que c'est de cette façon que certains ont des problèmes de manque et se sentent exclus, ou ils ne savent pas comment exprimer leurs sentiments et se droguent pour oublier leurs problèmes ou leur douleur », dit Bruce Shisheesh.

Pour ce qui est des tentatives quasi quotidiennes au mois de mars, Bruce Shisheesh n'a pas d'autre explication. Il dit seulement être inquiet à chaque fois que son téléphone sonne.

Forum de prévention

Les autorités de la santé organisent cette semaine d'ailleurs un forum destiné à la jeunesse justement axé sur la prévention du suicide. Plusieurs personnes ont écrit sur Facebook pour dire qu'ils y seraient.