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11/04/2016 09:23 EDT | Actualisé 12/04/2017 01:12 EDT

Aggression sexuelle présumée: le pasteur Brent Hawkes plaide non coupable

KENTVILLE, N.-É. — Un pasteur torontois bien connu a plaidé non coupable, lundi en Nouvelle-Écosse, à des accusations liées à une agression sexuelle qui serait survenue dans les années 1970.

Le révérend Brent Hawkes, qui ne s'est pas présenté en cour à Kentville, est accusé d'attentat à la pudeur et de grossière indécence.

L'avocat d'Halifax Joel Pink était présent au nom de Clayton Ruby, l'avocat de la défense.

Le procès devrait débuter le 14 novembre et durer sept jours.

Brent Hawkes — un défenseur des droits des homosexuels qui a présidé les funérailles de l'ancien chef du Nouveau Parti démocratique Jack Layton en 2014 — a toujours clamé son innocence.