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Une Allemande jugée 41 ans après pour le meurtre de son fils

Une Allemande de 74 ans va comparaître pour le meurtre "sournois" de son fils de huit ans, asphyxié il y a 41 ans en ex-RDA, selon le tribunal en charge de ce dossier tardivement réexaminé à la lumière d'un renseignement anonyme.

Erna F., jugée à partir du 27 avril à Neuruppin (est), a toujours assuré que son fils Mario, retrouvé mort dans son lit au matin du 5 novembre 1974, avait "accidentellement" succombé à une intoxication au monoxyde de carbone.

Classée après une brève enquête, l'affaire a resurgi en août 2009 avec une dénonciation anonyme parvenue au parquet de Hanovre (ouest), dans la région où l'ancienne secrétaire est-allemande est installée depuis 1987 avec sa fille.

"Autrefois, la mère a gazé son fils", affirmait ce renseignement cité par le quotidien BZ, noms de la suspecte et de son fils à l'appui.

Fouillant dans leurs archives, les enquêteurs de l'ex-Allemagne communiste en exhument le rapport d'autopsie puis accusent Erna F. d'avoir porté son fils devant la cuisinière, ouvert le gaz, puis de l'avoir recouché inanimé avant d'incriminer un poêle défectueux.

Le caractère "sournois" de ce geste sur un enfant endormi est judiciairement crucial: il suffit à qualifier l'homicide de "meurtre aggravé", un crime imprescriptible et puni de la réclusion à perpétuité.

Même avec cette qualification, le procès n'aurait pas eu lieu si l'Allemagne n'avait pas été réunifiée. Le "meurtre aggravé" se prescrivait au bout de 25 ans en ex-RDA, mais le droit ouest-allemand a absorbé en 1990 les textes de l'Est.

Selon la BZ, le parquet attribue le crime au fait que la mère "se sentait débordée par l'éducation de son fils" d'autant que, séparée de son ex-conjoint Adolf, elle avait des problèmes financiers et tentait de refaire sa vie.

Le père de l'enfant, ancien mécanicien spécialisé dans les machines agricoles qui avait rencontré sa femme dans l'entreprise où ils travaillaient tous les deux, témoignera à l'audience, qui devrait se poursuivre jusqu'au 11 mai.

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