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05/04/2016 03:48 EDT | Actualisé 06/04/2017 01:12 EDT

Naissance de trois lionceaux blancs dans un zoo français

Trois petits lions blancs, des spécimen très rares, sont nés fin mars au zoo d'Amnéville, dans l'est de la France, a-t-on appris mardi auprès de l'établissement.

Ces lions blancs, que le public peut déjà voir, ne "sont pas une espèce à proprement parler, mais une particularité génétique", a indiqué à l'AFP Marion Cabrol, responsable pédagogique au zoo.

"On ne les trouve que dans la réserve de Timbavati, collée au parc Kruger, en Afrique du Sud", a-t-elle ajouté.

Outre une dépigmentation, cette particularité le génétique rend aussi ces lions plus grands et plus musclés.

"On ne compte qu'une quinzaine d'individus maximum en milieu naturel. Dans les zoos, le nombre est difficile à estimer, mais il y en a moins d'une cinquantaine à travers le monde", selon Mme Cabrol.

Le zoo d'Amnéville héberge depuis 2013 les parents des petits lionceaux, Bouba et Malindi.

Mercredi, le zoo procédera implantera une puce aux bébés, les pèsera et vérifiera leur sexe.

Un bébé wallaby albinos est également né récemment à Amnéville.

cbo/bra/chp/ros