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05/04/2016 07:42 EDT | Actualisé 06/04/2017 01:12 EDT

Ligue des champions - La Fiba dépose plainte à son tour contre l'Euroleague

La Fédération internationale de basket-ball (Fiba) a annoncé mardi avoir déposé plainte devant la Commission européenne contre l'Euroleague, dans le cadre du conflit qui les oppose concernant l'organisation de la compétition de référence des clubs en Europe.

Cette action est en quelque sorte une réponse à une autre plainte déposée devant la Commission européenne en février par l'Euroleague, qui reproche à la Fiba "(d'enfreindre) la liberté des clubs".

La société "Euroleague commercial asserts" (ECA) chapeaute l'Euroligue, épreuve phare du basket-ball continental depuis une quinzaine d'années. De son côté, la Fiba souhaite revoir la formule de l'épreuve reine et compte lancer la saison prochaine sa "Champions League", censée devenir dans un premier temps la deuxième compétition continentale de référence.

Mais ce projet est mis en péril par la volonté de l'Euroleague de maintenir une autre compétition, l'Eurocoupe, qui est jusqu'ici le second échelon européen.

"Les événements récents ont montré que la plainte déposée par la société Euroleague commercial asserts (ECA) n'est qu'un écran de fumée visant à masquer son attitude anti-concurrentielle", a affirmé la Fiba dans un communiqué.

L'instance dirigeante du basket mondial a indiqué avoir déposé plainte "faute d'avoir obtenu une réponse" à sa dernière lettre adressée à la société Euroleague le 16 mars, dans laquelle elle lui demandait de "stopper (ses) actions" visant à "garder le monopole sur les compétitions européennes".

La Fiba reproche en particulier à ECA de restreindre la compétition de référence aux clubs les plus puissants sportivement et financièrement.

Dans la formule prévue la saison prochaine, le nombre d'équipes sera réduit de vingt-quatre à seize. Onze d'entre elles, comme le Real Madrid, tenant du titre, le CSKA Moscou ou le FC Barcelone - tous actionnaires -, sont vouées à la disputer de manière permanente.

ll/pel