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04/04/2016 06:49 EDT | Actualisé 05/04/2017 01:12 EDT

Paradis fiscaux: le président ukrainien Porochenko affirme respecter la loi à la lettre

Le président ukrainien Petro Porochenko a affirmé lundi respecter la loi à la lettre, après avoir été incriminé dans une enquête planétaire pour avoir créé une société dans les îles Vierges britanniques au plus fort de la guerre avec les séparatistes prorusses.

"Je pense qu'il est possible que je sois le premier responsable officiel de très haut rang en Ukraine qui gère de manière très sérieuse la déclaration de ses actifs, le paiement de ses impôts et les problèmes de conflit d'intérêts, et ce dans le respect total du droit privé ukrainien et international", a-t-il écrit sur sa page Facebook.

"Devenu président, je ne participe pas à la gestion de mes actifs, ayant délégué cette responsabilité aux sociétés de consultant et d'avocat", a-t-il ajouté.

D'après les documents provenant du cabinet d'avocats panaméen Mossack Fonseca, obtenus par le Consortium international de journalistes d'investigation (ICIJ) et le Süddeutsche Zeitung dans le cadre de l'enquête "Panama Papers", une nouvelle entité offshore, Prime Asset Partners Limited, a été enregistrée aux îles Vierges britanniques le 21 août 2014 avec pour seul actionnaire mentionné le président Porochenko.

Outre le fait qu'à cette même époque l'armée ukrainienne subissait une série de défaites contre les rebelles prorusses dans l'Est, notamment à Ilovaïsk, où 366 soldats ont été tués en quelques jours selon Kiev, ces révélations se révèlent particulièrement embarrassantes pour le président car il avait promis de vendre ses actifs lors de son élection en mai 2014 et de lutter contre la corruption.

Propriétaire du fabricant de chocolat Roshen, il a expliqué ne pas avoir pu s'en séparer en raison de la crise économique, qui n'était pas propice à une telle transaction.

Selon le journal français Le Monde, qui a travaillé sur l'enquête "Panama Papers", le président a d'ailleurs "fait répondre par l'un de ses conseils financiers que Prime Asset Partners Limited avait été créé dans le cadre de la restructuration du groupe Roshen comme préalable à sa mise en vente".

Néanmoins, dans sa déclaration de revenus de 2014, M. Porochenko n'a pas mentionné l'existence de cette société.

Lundi, des députés populistes ukrainiens ont annoncé vouloir lancer une procédure de destitution à l'encontre du président. Une telle initiative reste néanmoins très difficile à mettre en oeuvre en Ukraine.

Selon des médias ukrainiens, M. Porochenko pourrait avoir violé la loi de deux manières, tout d'abord en créant une société alors qu'il occupait déjà les fonctions de président, puis en n'ayant pas déclaré l'existence de cette société.

"La création d'une société alors qu'il était président est une violation directe de la Constitution", a également estimé Olexi Khmara, directeur de Transparency International Ukraine, dans un communiqué.

Mais de son côté, le parquet général ukrainien, qui a indiqué avoir pris connaissance des informations relayées dans la presse, a déclaré ne pas y voir de délit.

"Selon une analyse préliminaire de ces informations, nos membres n'ont pas vu d'éléments de délit", a déclaré à l'AFP un représentant du parquet général d'Ukraine, Vladislav Koutsenko.

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