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04/04/2016 16:35 EDT | Actualisé 05/04/2017 01:12 EDT

Cochrane adopte une nouvelle approche

Le nageur canadien Ryan Cochrane admet qu'il recherchait possiblement un niveau de perfection qu'il ne pouvait pas atteindre autrefois.

Il a remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Pékin, en 2008, et ajouté une médaille d'argent quatre ans plus tard, à Londres. Cochrane a adopté une nouvelle approche cette saison alors qu'il souhaite se retrouver sur la plus haute marche du podium à Rio de Janeiro.

« Je dirais que c'est attitude plus zen, a-t-il dit. Au lieu de foncer tête baissée, il s'agit davantage de croire en moi, de croire que vous avez fait le travail comme je sais que je l'ai fait. »

Cochrane, 27 ans, est monté sur le podium huit fois aux Championnats du monde (quatre médailles d'argent, autant de bronze), ce qui constitue une marque canadienne. Il a gagné l'or aux Jeux du Commonwealth et aux Panam, mais l'or olympique lui a jusqu'ici échappé.

« En 2012, c'est comme si je tentais de me convaincre que je pouvais gagner. Mais au fond de moi, j'étais juste un petit peu trop loin derrière pour pouvoir l'emporter. Cette fois, je suis surpris de voir qu'à 27 ans, je réalise de meilleurs chronos à l'entraînement. D'être toujours en progression après 10 ans, je pense qu'il s'agit du meilleur scénario possible. Je pense sincèrement que ça ne peut signifier que de bonnes choses pour Rio. »

Première étape: les essais olympiques disputés cette semaine, à Toronto. C'est dans cette piscine que Cochrane a remporté les 400 m et 1500 m style libre l'été dernier.

« Nous savons que c'est une étape nécessaire pour se qualifier, a déclaré Cochrane. Nous avons l'occasion de réaliser des temps qui seront, nous l'espérons, parmi les meilleurs au monde avant de retourner au boulot pour quelques mois. »

Les Jeux de Rio seront vraisemblablement les derniers pour l'athlète de Victoria, qui a effectué ses débuts sur la scène internationale, il y a dizaine d'années.

Le nageur de 1,93 m (6 pi 3 po) paraissait détendu après une séance d'entraînement d'une heure, lundi.

« Ma confiance en moi a vacillé au cours des dernières années en raison de mes nombreuses deuxièmes places. Ça vous met un doute dans la tête. Vous vous demandez si la première place peut être atteinte, a expliqué Cochrane. Mais je pense que cette année, je suis excité de vivre le moment présent et j'apprécie la possibilité de participer à d'autres JO. »

D'autres têtes d'affiche

Parmi les autres nageurs de premier plan à surveiller cette semaine se trouvent Emily Overholt, de North Vancouver et Hilary Caldwell, de Victoria. Caldwell a remporté le bronze au 200 m dos en 2013, tandis qu'Overholt a terminé troisième du 400 m quatre nages aux derniers mondiaux.

Aurélie Rivard et Benoît Huot viennent quant à eux en tête de liste des paranageurs. Rivard a gagné six médailles d'or aux Parapanam, tandis que Huot a mis la main sur 19 médailles paralympiques.

Les compétitions se mettront en branle mardi jusqu'à dimanche. Les Jeux de Rio de Janeiro seront quant à eux lancés le 5 août.