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02/04/2016 11:02 EDT | Actualisé 03/04/2017 01:12 EDT

Espace: 3ème vol d'essai réussi pour la fusée de Blue Origin

La firme américaine Blue Origin a réussi le troisième vol d'essai de son lanceur en faisant atterrir l'engin non habité après qu'il soit monté à une centaine de kilomètres d'altitude, a annoncé samedi Jeff Bezos, fondateur d'Amazon et de Blue Origin.

"Redémarrage sans problème du BE-3 et parfait atterrissage du booster", a tweeté Jeff Bezos, en temps réel, décrivant le redémarrage des engins de la fusée pour la freiner et réussir un posé parfait au sol.

Le lanceur réutilisable avait effectué son tout premier vol surorbital fin novembre, la firme Blue Origin damant ainsi le pion à son rival SpaceX, premier à avoir tenté en vain cette expérience.

Le second vol et atterrissage réussi avait eu lieu en janvier. Et pour la première fois, Bezos avait annoncé le vol publiquement à l'avance dans un tweet.

Le lanceur de Blue Origin monte jusqu'à une altitude de 100 kilomètres, considérée comme la frontière entre l'atmosphère terrestre et l'espace, avant de redescendre à la verticale. Il ralentit, à l'aide de parachutes, pour atteindre à une vitesse de 5 km/h avant de se poser à proximité du site de lancement de la société au Texas, dans le sud des Etats-Unis.

Parvenir à récupérer des lanceurs pour les ré-utiliser, surtout les plus lourds, est un objectif jugé prioritaire dans l'industrie aérospatiale et notamment par les opérateurs de satellites, afin de nettement réduire les coûts de lancement.

"La pleine récupération du lanceur change la donne", avait déclaré Jeff Bezos en novembre.

vog/lby