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24/03/2016 03:06 EDT | Actualisé 25/03/2017 01:12 EDT

Irak/Syrie: les places fortes gagnées ou perdues par l'EI

Etat des lieux des principales villes gagnées ou perdues par le groupe jihadiste Etat islamique (EI) en Irak, où l'armée a annoncé une opération pour reprendre Mossoul, et en Syrie, où les forces du régime sont aux portes de Palmyre.

IRAK

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- MOSSOUL: Deuxième ville du pays, à 350 km au nord de Bagdad et chef-lieu de la province de Ninive, Mossoul est tombée le 10 juin 2014 aux mains de l'EI qui y a proclamé un "califat". Elle comptait deux millions d'habitants avant sa prise par les jihadistes et l'exode de centaines de milliers de personnes.

Les forces armées irakiennes ont annoncé jeudi avoir lancé l'opération pour la reprise de Mossoul et de la province.

- RAMADI: Ville sunnite à 100 km à l'ouest de Bagdad, Ramadi est le chef-lieu de la grande province d'Al-Anbar, frontalière de la Syrie.

Elle avait été conquise le 17 mai 2015 par l'EI après une vaste offensive et une retraite chaotique des forces irakiennes. Celles-ci ont repris le 8 décembre un quartier-clé avant d'entrer le 22 décembre dans le centre-ville et d'y chasser les derniers combattants de l'EI.

- TIKRIT: A 160 km au nord de Bagdad, Tikrit, à majorité sunnite, a été reprise fin mars 2015 par les forces gouvernementales après leur plus grande opération contre l'EI, qui contrôlait la ville depuis près de 10 mois.

La bataille de Tikrit, bastion de l'ex-dirigeant Saddam Hussein, a été facilitée par le fait qu'une grande partie de ses 200.000 habitants avaient quitté la ville.

- SINJAR: Le 13 novembre 2015, les forces kurdes irakiennes appuyées par des frappes aériennes de la coalition ont repris à l'EI Sinjar (nord), coupant une route stratégique de communication utilisée par les jihadistes entre l'Irak et la Syrie voisine.

L'EI s'était emparé de Sinjar en août 2014, se livrant à de multiples exactions contre la minorité yazidie, qui constituait la majorité de sa population.

SYRIE

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- RAQA: Ville d'environ 300.000 habitants, Raqa (nord-est) est le fief de l'EI depuis janvier 2014 et sa capitale de facto en Syrie. Elle est l'un des objectifs majeurs de la coalition menée par Washington et dans une moindre mesure du régime syrien et de son allié russe, mais aucune offensive d'envergure n'a encore été menée pour la reprendre.

- PALMYRE: La cité antique de Palmyre, qui ouvre sur le grand désert syrien, à 205 km à l'est de Damas, a été prise par l'EI le 21 mai 2015. Le groupe jihadiste a procédé à des destructions du riche patrimoine archéologique de la "Perle du désert", inscrite au Patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco.

Les forces du régime mènent depuis plusieurs jours une offensive qui lui a permis, avec le soutien des raids de l'aviation russe, de prendre le contrôle des faubourgs de la ville.

- KOBANE: Ville kurde du nord de la Syrie, à la frontière turque, Kobané a été érigée en symbole de la lutte contre l'EI, qui en a été chassé le 26 janvier 2015 après plus de quatre mois de violents combats menés par les forces kurdes avec le soutien prépondérant des frappes de la coalition.

Kobané (Aïn al-Arab en arabe) est le chef-lieu de l'un des trois "cantons" de la région où les Kurdes ont instauré une sorte d'autonomie après le début de la crise syrienne.

- TALL ABYAD: Ville frontalière de la Turquie, Tall Abyad a été reprise par les forces kurdes le 16 juin 2015.

Tall Abyad, qui comptait 130.000 habitants avant le début du conflit en mars 2011, était une ville clé pour l'approvisionnement de Raqa et l'un des deux principaux points de passage informels avec la Turquie à travers lesquels le groupe transitait armes et combattants.

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