NOUVELLES
22/03/2016 09:18 EDT | Actualisé 23/03/2017 01:12 EDT

Maroc: report du procès d'un journaliste pour des déclarations sur le Sahara occidental

Le procès du journaliste marocain Ali Anouzla, poursuivi pour "atteinte à l'intégrité territoriale" du Maroc à la suite de déclarations sur le Sahara occidental à un journal allemand, a été ajourné mardi pour la deuxième fois.

La prochaine audience aura lieu le 5 avril, a indiqué à l'AFP M. Anouzla, à sa sortie du tribunal de première instance de Rabat.

Ce procès, qui s'est ouvert le 9 février, "s'inscrit dans le cadre de la restriction des libertés qui vise toutes les voix du Maroc qui veulent exprimer leur opinion avec indépendance", a ajouté le journaliste, directeur du site d'informations "Lakome2".

Ali Anouzla est poursuivi pour "atteinte à l'intégrité territoriale" à la suite de la publication en novembre dernier d'une interview par le quotidien allemand Bild portant notamment sur les lignes rouges au Maroc. Il en citait trois: "la monarchie, l'islam et le Sahara occidental occupé".

De la troisième naissent les poursuites contre M. Anouzla, qui soutient toutefois que la "traduction est inexacte" et réfute avoir décrit le Sahara occidental comme "occupé".

Dans une lettre en date du 20 mars adressée au journaliste marocain, et dont l'AFP a eu copie, Bild précise de son côté avoir modifié la phrase polémique afin de ne plus faire mention du terme "occupé", et reconnaît une "incompréhension".

"Je suis convaincu que les juges seront assez sages pour reconnaître qu'il s'agit avant tout d'une incompréhension dans un contexte impliquant plusieurs traducteurs", avance le rédacteur en chef du site internet de Bild, Julian Reichelt.

Le Sahara occidental constitue un sujet très sensible aux yeux des autorités marocaines.

Le dossier est actuellement l'objet d'une querelle entre Rabat et l'ONU, à la suite d'une visite début mars du secrétaire général Ban Ki-moon dans un camp de réfugiés sahraouis à Tindouf en Algérie, au cours de laquelle le Maroc lui reproche d'avoir utilisé le mot "occupation" pour décrire le statut du Sahara occidental

Cette ancienne colonie espagnole est contrôlée par le Maroc, qui l'a annexée en 1975. Rabat propose une large autonomie sous sa souveraineté pour ce territoire d'un demi-million d'habitants, mais les indépendantistes du Polisario, soutenus par Alger, réclament un référendum d'autodétermination.

Un responsable de l'association Reporters sans frontières présent au tribunal mardi a dénoncé un procès "injuste et scandaleux" et appelé à l'abandon des charges contre M. Anouzla.

Ali Anouzla est par ailleurs toujours poursuivi pour "apologie" et "incitation au terrorisme", après la publication en 2013 sur son site "Lakome" d'un article comportant un lien vers une vidéo d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) consacrée au Maroc.

jm/nbz/iw