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22/03/2016 19:16 EDT | Actualisé 23/03/2017 01:12 EDT

Lancement de la capsule non-habitée Cygnus vers la Station spatiale internationale (Nasa)

La capsule Cygnus, de la société Orbital ATK, a été lancée tard mardi de Floride pour une nouvelle mission de ravitaillement de la Station Spatiale Internationale (ISS), selon les images en direct de la télévision de la Nasa.

La fusée Atlas V à deux étages de United Launch Alliance, qui transporte la capsule non habitée, s'est arrachée de son pas de tir de la base de l'US Air Force de Cap Canaveral comme prévu à 23H05 (03H05 GMT mercredi) à l'ouverture d'une fenêtre de tir de 30 minutes.

La mise sur orbite de Cygnus devrait intervenir 21 minutes après le décollage. Le vaisseau déploiera ensuite ses deux antennes solaires avant d'entamer sa course poursuite pour atteindre l'ISS samedi.

Cygnus sera alors amarrée vers 10h40 GMT à l'avant-poste orbital à l'aide du bras télémanipulateur de la Station piloté par deux des six membres de l'équipage.

Il s'agira de la cinquième mission d'approvisionnement de l'ISS par Cygnus pour le compte de la Nasa et la deuxième depuis celle de décembre dernier qui avait marqué la reprise des vols du vaisseau d'Orbital ATK depuis l'explosion de son lanceur Antares peu après le décollage en octobre 2014 depuis le centre spatial de Wallops Island, sur la côte de Virginie.

Orbital doit encore effectuer deux autres missions de fret vers l'ISS en 2016 pour la la Nasa dans le cadre d'un contrat de 1,9 milliard de dollars avec la Nasa.

Le prochain lancement aura lieu au début de l'été à bord d'Antares depuis le centre de Wallops.

Pour son deuxième vol, cette version améliorée de Cygnus, dotée d'une capacité accrue de 25%, acheminera 3,6 tonnes de fret à l'ISS, dont de la nourriture, de l'eau, des vêtements pour l'équipage de six astronautes ainsi que des équipements et des matériaux destinés à des dizaines d'expériences scientifiques.

js/vog