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22/03/2016 12:21 EDT | Actualisé 23/03/2017 01:12 EDT

Hinkley Point: la décision finale d'EDF prise "début mai" (ministre français)

Le groupe public Electricité de France (EDF) devrait décider "début mai" s'il investit ou non dans la construction de deux réacteurs nucléaires EPR à Hinkley Point en Angleterre, a affirmé mardi le ministre français de l'Economie.

Le géant français subit un contexte de marché difficile en Europe, avec des prix de l'électricité qui ont plongé en un an et une part de marché qui s'est réduite en France avec l'ouverture à la concurrence de la fourniture d'électricité.

Cette accumulation d'investissements dans un contexte économique déjà tendu inquiète entre autres les syndicats qui souhaitent un report du projet anglais, chiffré à environ 23 milliards d'euros.

Le syndicat CGT, majoritaire au sein du groupe, avait indiqué qu'EDF pourrait prendre une décision sur ce projet lors d'un conseil d'administration programmé le 30 mars.

Mais cette décision "ne sera pas officialisée et définitive le 30 mars, parce que nous avons besoin de plusieurs semaines (...) beaucoup plus raisonnablement, elle doit se faire début mai", avant l'assemblée générale du groupe prévue le 12 mai, a affirmé mardi le ministre de l'Economie Emmanuel Macron.

"Il faut que nous donnions à nos partenaires britanniques une pleine visibilité sur cet investissement qui est absolument critique pour eux", a-t-il ajouté devant la Commission des affaires économiques de l'Assemblée nationale.

EDF, qui affichait fin 2015 un endettement net de 37,4 milliards d'euros, doit financer dans les prochaines années le rachat de la branche réacteurs d'Areva, le programme de maintenance lourde des 58 réacteurs français et le projet d'Hinkley Point.

L'Etat, actionnaire à plus de 84% d'EDF, et l'électricien discutent actuellement de mesures pour renforcer la situation financière du groupe.

Début mars, le directeur financier d'EDF, Thomas Piquemal, avait démissionné en raison d'un désaccord sur le projet controversé de Hinkley Point.

mhc/fpo/bpi/gl

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