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19/03/2016 09:24 EDT | Actualisé 20/03/2017 01:12 EDT

Un soldat américain de la coalition antijihadistes tué en Irak

Un soldat américain de la coalition internationale antijihadistes menée par Washington a été tué samedi dans le nord de l'Irak au cours d'une "action ennemie", ont indiqué la coalition et le Pentagone.

Dans un communiqué, le commandement de la coalition (CJTF, combined joint task force) "confirme la mort d'un soldat dans le nord de l'Irak à la suite d'une action ennemie".

Sa nationalité n'a pas été précisée mais le Pentagone a indiqué à l'AFP qu'il s'agissait d'un citoyen américain.

Les circonstances du décès n'ont pas été détaillées mais il s'agit selon plusieurs médias américains d'une attaque à la roquette.

Selon CNN, qui cite un responsable américain selon lequel un "petit nombre" de militaires américains ont également été blessés, cette attaque s'est produite sur la base de Makhmur, à quelque 70 km au sud-est de Mossoul, bastion du groupe jihadiste Etat islamique (EI) en Irak.

Elle survient alors que les autorités se préparent depuis plus d'un mois à lancer une offensive de reconquête de Mossoul, contrôlée par l'EI depuis juin 2014. Elles ont notamment déployé des troupes à Makhmur en vue d'une opération militaire sur la deuxième ville d'Irak.

Le nombre de pays impliqués dans la coalition anti-EI dépasse les soixante, dont les Etats-Unis, la France, la Grande-Bretagne, l'Australie et l'Italie.

La coalition a mené près de 10.000 raids aériens contre les jihadistes et détruit plus de 16.000 cibles depuis août 2014 en Irak et en Syrie où l'EI est également présente.

En Irak, son rôle officiel est de conseiller et d'assister les diverses forces qui tentent de reprendre aux jihadistes les larges pans de territoire qu'ils occupent depuis leur vaste offensive au nord et à l'ouest de Bagdad depuis 2014.

Un membre des forces spéciales américaines a été tué en octobre 2015 durant un raid mené avec des forces kurdes irakiennes contre une prison de l'EI dans la ville de Hawija, au nord de Bagdad. Il est le premier Américain tué au combat depuis l'engagement des Etats-Unis contre l'EI.

En mars 2015, un militaire canadien a été accidentellement tué par un tir d'un sniper kurde qui l'avait confondu avec un ennemi.

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