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19/03/2016 08:59 EDT | Actualisé 20/03/2017 01:12 EDT

MotoGP - Valentino Rossi prolonge avec Yamaha jusqu'en 2018

L'Italien Valentino Rossi, nonuple champion du monde, restera chez Yamaha au cours des saisons 2017 et 2018, a annoncé samedi le constructeur japonais en marge du Grand Prix du Qatar, première manche de la saison MotoGP.

Au cours de ses dix saisons avec Yamaha en MotoGP, Rossi a remporté quatre titres et signé 53 victoires. Son contrat avec la marque aux diapasons devait s'arrêter fin 2016.

En catégorie reine, l'Italien, déjà triple champion du monde avec Honda, a signé son premier succès dès sa première course au guidon d'une Yamaha M1 à Welkom (Afrique du Sud) en 2004.

"Avec 15 podiums et 4 victoires l'an passé, Yamaha croit fermement en ce partenariat avec Valentino Rossi qui va être un concurrent très sérieux pour cette saison et celles à venir", a indiqué le constructeur japonais dans un communiqué.

"Cet accord me satisfait pleinement car il a toujours été dans mes projets de faire de la compétition tant que j'aurai le niveau et que j'y trouverai du plaisir", a commenté Rossi qui, à 37 ans, entame sa 21e saison de course motocycliste.

"Lorsque je suis revenu chez Yamaha en 2013 (après deux années sans grands succès chez Ducati, ndlr), je me suis senti de retour à la maison et les résultats le prouvent", a-t-il conclu en "saluant et remerciant tous ses supporters pour leur soutien".

syd/yk