NOUVELLES
19/03/2016 08:23 EDT | Actualisé 20/03/2017 01:12 EDT

Extreme Sailing Series 2016 - Mascate: victoire finale d'Oman Air (Larson)

L'Américain Morgan Larson et ses quatre équipiers d'Oman Air ont remporté samedi à Mascate (Oman) le premier acte des Extreme Sailing Series (ESS) 2016, des régates qu'ils ont dominées dès le premier jour, mercredi.

"Ca a été une semaine phénoménale pour toute l'équipe, d'autant plus que ces courses ont eu lieu dans les eaux omanaises", a déclaré Larson, vainqueur des ESS 2014. "Nous avons navigué à notre meilleur niveau et il va être très difficile de faire mieux".

Pourtant, a-t-il ajouté, "nous savons que plusieurs autres équipes travaillent dur et quand elles seront au point, la concurrence sera rude. Nous devons continuer à progresser".

Dans la dernière manche, les Danois du SAP Extreme Sailing Team ont failli perdre leur équipier d'avant Renato Conde lorsqu'ils ont empanné en catastrophe pour revenir sur une bouée de parcours qu'ils avaient ratée.

"Nous sommes très déçus", a lancé Jes Gram-Hansen, co-skipper du bateau danois. Nous avons occupé la deuxième position (au classement général provisoire) toute la semaine. Et nous étions en tête dans cette dernière régate lorsque nous avons fait cette erreur de navigation".

Du coup, Gram-Hansen, Rasmus Køstner et leurs équipiers ont terminé en 5e position les ESS de Mascate, un résultat très en retrait par rapport à ce qu'ils étaient en droit d'espérer.

Les malheurs des uns faisant le bonheur des autres, les Autrichiens du Red Bull Sailing Team (Roman Hagara) ont pris la 2e place du classement général, devant les Britanniques du Land Rover BAR Academy (Leigh McMillan/Bleddyn Môn) et les Suisses d'Alinghi (Ernesto Bertarelli).

Huit équipages ont pris part à ces ESS de Mascate, qui se sont disputées pour la première fois avec des catamarans à foils GC32. Ces derniers ont remplacé les "vieux" Extreme 40 utilisés au cours des neuf précédentes éditions.

La prochaine étape des ESS 2016 sera Qingdao (Chine), du 29 avril au 2 mai.

heg/agu