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18/03/2016 07:27 EDT | Actualisé 19/03/2017 01:12 EDT

Pêche illégale en Antarctique: un réseau espagnol démantelé (Interpol)

Six personnes ont été arrêtées en Espagne et une dizaine d'autres placées sous surveillance dans le cadre d'une enquête internationale sur un réseau de pêche illégale, qui sévissait dans les eaux de l'Antarctique, a annoncé vendredi Interpol dans un communiqué.

De nationalité espagnole, les suspects ont été accusés "d'infractions à l'environnement", de "blanchiment d'argent", de "falsification de documents" ainsi que de "crime organisé", a précisé l'organisation internationale de police criminelle, basée à Lyon dans le centre-est de la France.

Leur commerce, qui reposait sur l'utilisation de trois bateaux, leur rapportait chaque année 10 millions d'euros. Il a pris fin début mars lors d'une large opération de police impliquant 15 pays.

Les bateaux suspects avaient été repérés en janvier 2015 par les forces espagnoles en train de pêcher au large de l'Antarctique des poissons à dents de Patagonie, vendus à prix d'or sur le marché, dans une zone protégée. Bien qu'interdits dans la région, des filets à lamelles avaient été utilisés.

A la demande de la Nouvelle-Zélande, des notices "pourpres" avaient été lancées par Interpol, afin de collecter le maximum d'information sur les activités des navires.

Dans ce cadre, des agents d'Interpol ont été dépêchés en février au Sénégal pour s'informer sur l'un des bateaux. Ils y avaient découvert ses liens notamment avec une société fantôme enregistrée en Espagne.

Les enquêteurs ont également suivi 180 tonnes de poissons péchés illégalement, transportés par bateau à destination du Vietnam via Singapour. Lors du voyage, les noms et drapaux des navires avaient régulièrement été changés pour brouiller les pistes.

L'enquête s'est conlue avec les arrestations en Espagne. "Le rôle d'Interpol dans la coordination de tous les échanges de données et de renseignements a été déterminant dans le succès de l'opération", a déclaré le général Vincente Perez Perez, responsable du service de la protection de la nature de la Garde civile espagnole (Seprona).

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