NOUVELLES
18/03/2016 07:54 EDT | Actualisé 19/03/2017 01:12 EDT

Angleterre - 31e journée: Arsenal, City et United dos au mur

Manchester City et Manchester United s'affrontent dans un redoutable derby pour tenter d'assurer leur retour en Ligue des champions l'an prochain tandis qu'Arsenal se rend à Everton pour conserver sa place sur le podium lors de la 31e journée du championnat d'Angleterre.

. Derby de la dernière chance à Manchester

Quatre points séparent actuellement les Citizens (4e) des Red Devils (6e) et ces derniers sont grandement menacés d'une nouvelle absence en C1 s'ils ne s'imposent pas à l'Etihad Stadium.

ManU reste sur quatre matches sans victoire après son nul jeudi contre Liverpool (1-1) en 8e de finale de l'Europa League. Toujours au coeur des critiques, l'entraineur Louis van Gaal devrait à priori s'appuyer sur la même équipe qui a joué jeudi et toujours se passer des services de Wayne Rooney.

En face, City a obtenu une qualification historique en quart de finale de C1 mardi contre Kiev. Mais c'est bien le seul motif de satisfaction pour une équipe qui reste sur deux 0-0 et un match plus que médiocre en Ligue des champions.

Pour ne rien arranger, le forfait de Kompany, voire celui d'Otamendi, soit la charnière centrale titulaire des Citizens, viennent compliquer la tâche. Si Manchester City veut se qualifier directement en C1, il serait bon de remettre le contact.

Enfin, Navas devrait encore une fois être préféré à Sterling en attaque, ce qui pourrait être le signe que quelque chose est cassé entre l'entraineur Manuel Pellegrini et l'international anglais.

. Leicester, Arsenal: voyages à risques

Le leader et le 3e ont deux déplacements à bien négocier, respectivement à Crystal Palace (15) et Everton (12).

La tâche des Gunners semble plus ardue que celles des Foxes, qui viennent de prendre 19 points sur 24 et en comptent cinq d'avance sur leur dauphin (63 contre 58).

Vardy (19 buts) et Mahrez (15 buts et 11 passes décisives) ont ralenti la cadence mais Leicester a changé son fusil d'épaule avec trois victoires 1-0 lors de ses quatre derniers matches.

Derrière, Arsenal prend l'eau avec une seule victoire et surtout cinq défaites en huit matches. Éliminé mercredi de la C1 après un nouveau revers contre Barcelone, Arsène Wenger se retrouve brutalement dans l'oeil du cyclone et au coeur de toutes les rumeurs.

Surtout, la 3e place d'Arsenal est désormais directement menacée par Manchester City ou encore West Ham avant d'aller chez des Toffees guidés par un Lukaku qui chasse le titre de meilleur buteur (18 réalisations).

Encore privé de Cazorla, Wilshere ou Ramsey en Catalogne, Arsenal a tenté de surprendre avec une composition originale. Si Mertesacker, Coquelin ou Giroud ne commencent pas, qu'Iwobi ou Elneny débutent eux, c'est peut-être le signe que le mal est profond.

. Tottenham, un coup à jouer

Les Spurs, 2e à 5 points de la tête du classement, se déplacent à Bournemouth (13) pour essayer de rester dans la course au titre.

La claque reçue en 8e de finale aller de la C3 à Dortmund (3-0) avait entériné leur élimination et ne les avait pas perturbé trois jours plus tard chez Aston Villa (victoire 2-0), où Kane en avait profité pour rejoindre Vardy en tête du classement des buteurs. Il y a peu de chance que le retour contre Dortmund (1-2) ait perturbé l'équilibre de la formation de Mauricio Pochettino.

En championnat elle n'a été battue qu'une seule fois lors de ses neuf dernières sortie. Les Londoniens, parfois coupables d'inconstance cette saison, ont désormais bien compris que c'était leur année ou jamais.

. Et derrière?

Deux rencontres intéressent tout particulièrement la lutte pour le maintien, celle entre Swansea (16) et Aston Villa (20) d'une part, celle entre Newcastle (19) et Sunderland (17) d'autre part.

Avec 16 points seulement, la messe semble toutefois déjà dite pour les Villans de Rémi Garde. A un point de la ligne de flottaison, sur laquelle se tient justement Sunderland, les Magpies du revenant Rafael Benitez ont en revanche encore leur destin entre leurs mains.

Samedi:

(13h45) Everton - Arsenal

(16h00) Chelsea - West Ham

Crystal Palace - Leicester

Watford - Stoke

West Bromwich Albion - Norwich

(18h30) Swansea - Aston Villa

Dimanche:

(14h30) Newcastle - Sunderland

Southampton - Liverpool

(17h00) Manchester City - Manchester United

Tottenham - Bournemouth

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Leicester City 63 30 18 9 3 53 31 22

2. Tottenham 58 30 16 10 4 53 24 29

3. Arsenal 52 29 15 7 7 46 30 16

4. Manchester City 51 29 15 6 8 52 31 21

5. West Ham 49 29 13 10 6 45 33 12

6. Manchester United 47 29 13 8 8 37 27 10

7. Southampton 44 30 12 8 10 38 30 8

8. Liverpool 44 28 12 8 8 43 37 6

9. Stoke City 43 30 12 7 11 32 36 -4

10. Chelsea 40 29 10 10 9 43 39 4

11. West Bromwich 39 29 10 9 10 30 36 -6

12. Everton 38 28 9 11 8 51 39 12

13. AFC Bournemouth 38 30 10 8 12 38 47 -9

14. Watford 37 29 10 7 12 29 30 -1

15. Crystal Palace 33 29 9 6 14 32 39 -7

16. Swansea City 33 30 8 9 13 30 40 -10

17. Sunderland 25 29 6 7 16 35 54 -19

18. Norwich City 25 30 6 7 17 31 54 -23

19. Newcastle 24 29 6 6 17 28 54 -26

20. Aston Villa 16 30 3 7 20 22 57 -35

cd/agu