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18/03/2016 08:25 EDT | Actualisé 19/03/2017 01:12 EDT

Allemagne : Mort de Guido Westerwelle, un ex-chef de la diplomatie critiqué

L'ex-chef de la diplomatie allemande Guido Westerwelle, premier responsable politique de ce rang à assumer publiquement son homosexualité, est décédé vendredi à 54 ans après un combat contre la leucémie.

"Nous sommes en deuil de notre chef Guido Westerwelle. Il est mort le 18 mars 2016 à l'hôpital universitaire de Cologne" (ouest), a indiqué son organisation caritative, la Westerwelle Foundation.

Ancien dirigeant du parti libéral FDP, avocat de profession, il avait été le ministre des Affaires étrangères d'Angela Merkel entre 2009 et 2013, lors du deuxième gouvernement dirigé par la chancelière conservatrice. Il fut également, durant un temps plus restreint, vice-chancelier de ce gouvernement.

Sa fondation avait annoncé en juin 2015 qu'il était atteint "d'une forme aiguë de leucémie" et qu'il se trouvait "sous traitement médical en vue d'un complet rétablissement".

En novembre dernier il avait publié un livre intitulé "Entre deux vies : Amour, Mort et Espoir" racontant son combat contre la maladie. En rémission à l'époque, après une chimiothérapie et une transplantation de moelle osseuse, l'ex-ministre émeut le public en exprimant une furieuse envie de vivre.

"Je veux absolument vivre encore", avait-il déclaré en novembre dans un entretien à l'hebdomadaire Der Spiegel. "Vous ne pouvez pas savoir ce qu'on est capable de supporter lorsqu'il le faut", disait-il encore dans l'une de ses dernières interviews télévisées.

Du côté des officiels, les hommages se sont multipliés, son successeur à la tête de la diplomatie Frank-Walter Steinmeier saluant "un homme qui a marqué une génération", et le président allemand Joachim Gauck louant "l'engagement" du défunt, un "démocrate et européen" convaincu.

Sur la page internet de sa Fondation, un message signé de Westerwelle et de son compagnon déclare : "Nous avons combattu. Nous avions l'objectif en vue. Nous sommes reconnaissants pour ce temps ensemble si génial. L'amour reste. Guido Westerwelle et Michael Mronz, Cologne".

- Heure de gloire -

Grand, mince et élégant, Guido Westerwelle avait pris la tête en 2001 d'un parti libéral FDP en difficulté pour le ramener sur le devant de la scène en 2009, raflant près de 15% des voix en promettant entre autres des baisses d'impôts drastiques.

Il devient vice-chancelier et ministre des Affaires étrangères du deuxième gouvernement d'Angela Merkel. Son heure de gloire.

Mais à ce poste, il est loin de faire l'unanimité. De même ses promesses électorales sont vite oubliées, précipitant un putsch interne au parti en 2011 qui le force à quitter la présidence du FDP. La formation, en déroute, échoue à entrer au Parlement lors des élections suivantes.

Sillonnant le monde pour faire avancer l'influence allemande, M. Westerwelle avait notamment rompu avec la tradition voulant que le premier voyage d'un ministre des Affaires étrangères de son pays le conduise en France : à la place il s'était rendu en Pologne.

Ceux qui l'ont côtoyé alors décrivent un homme pas toujours au fait de ses dossiers et abrupt. Sa popularité en Allemagne plonge. "La politique étrangère de l'Allemagne est une farce", écrivait en 2011 son prédécesseur, le Vert Joschka Fischer. Des documents publiés lors du scandale WikiLeaks montraient aussi que les Etats-Unis jugeaient Westerwelle incompétent et vaniteux.

"Je pense qu'il aurait été bien plus à sa place à l'économie ou aux finances", disait vendredi son ami le comédien Sky Dumont.

Les derniers mois à la tête du ministère seront consacrés à la crise en Ukraine, durant laquelle il s'était fermement engagé du côté des manifestants pro-européens qui entraîneront la fuite du président Viktor Ianoukovitch.

Son homosexualité, elle, n'a pas suscité le débat en Allemagne. Il avait fait son "coming out" en 2004 lors du 50e anniversaire de Mme Merkel, y venant avec son compagnon de longue date.

Tancé par Westerwelle pour son bilan démocratique abyssal, le président bélarus Alexandre Loukachenko avait lancé en 2012 : "mieux vaut être dictateur que pédé"...

Mais lui-même avait estimé que sa sexualité ne pouvait être un obstacle à sa mission diplomatique, prenant exemple sur Angela Merkel qui, soulignait-il, "ne porte pas un voile sur le tapis rouge lorsqu'elle se rend dans certains pays arabes"

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