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17/03/2016 04:02 EDT | Actualisé 18/03/2017 01:12 EDT

L'Azerbaïdjan libère un journaliste accusé d'espionnage au profit de l'Arménie (avocat)

L'Azerbaïdjan a libéré de prison jeudi le journaliste critique du pouvoir Rauf Mirkadyrov, commuant sa peine de prison ferme en prison avec sursis dans une affaire d'espionnage en faveur de l'Arménie qu'il dénonce comme montée de toutes pièces.

La Cour d'appel de Bakou a "commué la peine initiale de six ans de prison ferme de Rauf Mirkadyrov en cinq ans avec sursis", a annoncé à l'AFP son avocat, Fouad Agaïev.

"Je suis innocent et je continuerai de me battre pour mon acquittement", a déclaré M. Mirkadyrov aux journalistes après sa libération.

M. Mirkadyrov, 55 ans, journaliste au journal indépendant de langue russe Zerkalo (Miroir), était en détention provisoire depuis son arrestation en avril 2014 à Bakou.

Le parquet azerbaïdjanais affirme que les services secrets arméniens ont recruté le journaliste en 2008 et qu'il leur a fourni depuis des informations relevant du secret d'Etat, ce que le journaliste dément.

L'arrestation de M. Mirkadyrov, lauréat du prix international Gerd Bucerius en 2008 pour ses efforts dans le "développement des médias indépendants", avait été vivement critiquée par des ONG de défense des droits de l'Homme et l'Occident.

M. Mirkadyrov a travaillé pendant plusieurs années à Ankara et publié des articles critiques sur les autorités turques comme sur celles d'Azerbaïdjan.

Erevan et Bakou, deux anciennes républiques soviétiques du Caucase du Sud, sont en conflit depuis la fin des années 1980 au sujet du Nagorny-Karabakh.

Peuplé en majorité d'Arméniens mais rattaché à l'Azerbaïdjan à l'époque soviétique, le Nagorny-Karabakh a été le théâtre d'une guerre qui a fait 30.000 morts et des centaines de milliers de réfugiés entre 1988 et 1994.

Malgré la signature d'un cessez-le-feu, aucun traité de paix n'a été signé.

Les ONG de défense des droits de l'Homme dénoncent régulièrement le régime du président azerbaïdjanais Ilham Aliev, accusé de réprimer sévèrement toute contestation.

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