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17/03/2016 09:56 EDT | Actualisé 18/03/2017 01:12 EDT

JO-2016: une marathonienne kényane va courir sous les couleurs d'Israël

Une marathonienne kényane va pouvoir participer aux JO-2016 (5-21 août) sous les couleurs de l'Etat hébreu après avoir reçu jeudi la nationalité israélienne, a-t-elle indiqué à l'AFP.

Lonah Chemtai, âgée de 27 ans et mariée à un Israélien, Dan Salpeter, qui est aussi son entraîneur, avait fait la demande de citoyenneté il y a plus d'un an.

Mais sa victoire au marathon de Tel-Aviv en février dernier et l'intervention personnelle du ministre israélien de l'Intérieur Arye Deri, sous la pression des médias israéliens, ont eu raison de la bureaucratie.

Le temps pressait car la liste des athlètes israéliens sélectionnés pour les jeux Olympiques de Rio doit être soumise au Comité olympique avant fin avril.

"Je suis vraiment heureuse. Ce n'est pas facile d'obtenir la citoyenneté", a-t-elle déclaré à l'AFP.

Chemtai avait remporté le marathon de Tel-Aviv en 2 h 40 min 16 sec, soit près de cinq minutes de moins que le temps imposé pour se qualifier pour les Jeux de Rio. Aucune autre marathonienne israélienne n'a obtenu sa qualification.

La Britannique Paula Radcliffe détient le record du monde du marathon féminin, établi en 2013, en 2 h 15 min 25 sec.

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