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17/03/2016 17:36 EDT | Actualisé 18/03/2017 01:12 EDT

François est complètement en accord avec Jean-Paul II, selon Benoit XVI

VATICAN — Le pape émérite Benoit XVI a brisé son long silence en donnant une entrevue pour un nouveau livre dans laquelle il a parlé de son successeur, François, et du côté miséricordieux de l'Église catholique.

Dans ce qui pourrait être ses premières déclarations publiques au sujet de l'actuel pontife, Benoit XVI a affirmé que François était «complètement en accord» avec le concept de Jean-Paul II accordant une place centrale à la miséricorde au sein de l'Église.

Selon le pape émérite, le fait que le principe de la miséricorde soit aussi important et dominant est un signe des temps.

Depuis son arrivée au Saint-Siège, François a tenté de montrer le côté miséricordieux de l'Église plutôt que son aspect moralisateur, rompant ainsi avec ses deux prédécesseurs, davantage préoccupés par la doctrine.

Âgé de 88 ans, Benoit XVI a, dans l'ensemble, respecté sa promesse de demeurer à «l'écart du monde» depuis sa retraite en 2013.