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17/03/2016 10:44 EDT | Actualisé 18/03/2017 01:12 EDT

Deux Français jugés pour une tentative d'extorsion contre HSBC

Deux Français de 50 et 58 ans ont été condamnés jeudi à des peines de prison avec sursis par la justice française pour avoir tenté de faire chanter une succursale suisse de la banque HSBC en 2012.

Les deux hommes, dont l'un est un ex-responsable informatique chez HSBC, avaient été arrêtés dans la nuit du 8 au 9 juin 2012 près de Bonneville (Alpes françaises), au cours d'une opération ayant réuni plus d'une centaine de gendarmes et policiers des deux côtés de la frontière franco-suisse.

Réclamant plusieurs millions d'euros à la banque, faute de quoi ils menaçaient de dévoiler des documents confidentiels, les deux hommes avaient été arrêtés au moment de la remise de l'argent.

L'un des protagonistes, qui devait traverser la rivière Arve pour semer ses éventuels poursuivants, avait été arrêté en tenue de plongée.

Les deux hommes avaient un casier judiciaire vierge et étaient inconnus des services de police. Ils réclamaient 5 millions d'euros : 4 millions pour eux et 1 million pour des associations caritatives genevoises.

Me Philippe Vouland, avocat de l'un d'eux, a qualifié les prévenus de "pieds nickelés" lancés "dans une spirale de malfaiteurs". "L'affaire s'est dégonflée. On s'est aperçu à l'audience qu'on avait affaire à des mecs qui ne sont pas dangereux", a fait valoir l'avocat.

Son client, licencié par HSBC, "était dans la rumination" au moment des faits, a-t-il expliqué. "Son licenciement est allé au-delà de la blessure narcissique. Il est tombé dans un véritable gouffre, a vécu un effondrement qu'il n'a pas su surmonter."

L'ancien cadre a dit à la barre avoir été en possession de données confidentielles de clients de la banque mais les avoir détruites.

"Ils ont tout reconnu", a assuré Me Vouland, selon qui il n'y a "aucun risque de récidive".

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