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11/03/2016 12:04 EST | Actualisé 12/03/2017 00:12 EST

Les funérailles de Nancy Reagan sont célébrées en Californie

SIMI VALLEY, Calif. — Les proches de Nancy Reagan ont rendu un dernier hommage à l'ancienne première dame qui, selon eux, formait avec son mari, Ronald Reagan, l'un des couples les plus inspirants pour tous ceux qui croisaient leur chemin.

Inséparable de son vivant, le couple Reagan sera réuni par la mort, alors que les deux époux seront enterrés côte à côte à la bibliothèque présidentielle de Ronald Reagan, à Simi Valley en Californie.

Lors d'une messe ponctuée par l'émotion et quelques touches d'humour, chaque témoignage a fait mention de l'histoire d'amour singulière de Nancy et Ronald Reagan.

L'ancien chef de cabinet du président Reagan, James Baker, a affirmé que son ancien patron cachait des lettres d'amour à sa femme dans la maison. Elle répondait à ses mots doux en dissimulant des messages dans des bonbons «jelly beans» placés dans sa valise.

M. Baker a souligné que Ronald et Nancy Reagan «étaient aussi proches que deux personnes pouvaient l'être».

L'ex-premier ministre canadien Brian Mulroney a quant à lui rappelé que l'ancien président parlait «souvent» et «chaleureusement» de sa femme. Si bien qu'il faisait mal paraître les autres dirigeants auprès de leur épouse, a déjà dit M. Mulroney au président américain. M. Reagan lui avait répondu avec un sourire que «c'était (son) problème».

M. Mulroney, qui était premier ministre du Canada lors du premier mandat de M. Reagan, a également lu une lettre d'amour écrite par l'ancien président lors du premier Noël du couple à la Maison-Blanche, en 1981.

Mme Reagan était très protectrice de son mari, a souligné l'ancien animateur au réseau NBC, Tom Brokaw. Le président prenait bien les critiques, mais sa femme en était irritée, selon M. Brokaw.

Plusieurs autres invités du gratin politique ont assisté aux funérailles, dont la première dame des États-Unis Michelle Obama, qui était assise à côté de ses prédécesseures, Laura Bush et Hillary Clinton.

Les funérailles auront uni les républicains et les démocrates pour une rare occasion alors que la course à la Maison-Blanche bat son plein.

Les deux enfants de Mme Reagan, Patti Davis et Ronald Prescott Reagan, ont également offert des discours lors de la cérémonie.

Mercredi et jeudi, plus de 5500 personnes ont fait la file pour se recueillir devant le cercueil fermé de l'ex-première dame, qui était recouvert de ses fleurs préférées, les roses blanches et les pivoines.

Nancy Reagan, qui s'est éteinte dimanche dernier à l'âge de 94 ans, avait minutieusement planifié ses funérailles. Elle avait sélectionné les fleurs, la musique qui a été interprétée par la fanfare du corps de la Marine, ainsi que les invités.