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11/03/2016 15:30 EST | Actualisé 12/03/2017 00:12 EST

Junio récolte le bronze au 500 m en Coupe du monde

L'Albertain Gilmore Junio a récolté le bronze et la Manitobaine Heather McLean s'est classée sixième lors des premières épreuves sur 500 mètres lors de la journée inaugurale des finales de la Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste, vendredi, à Heerenveen aux Pays-Bas.

Junio a franchi la distance en 35,123 secondes, et il a devancé le Finlandais Mika Poutala par cinq millièmes de seconde. Le Russe Ruslan Murashov a récolté l'or en 34,96 secondes, neuf centièmes de seconde devant le Néerlandais Ronald Mulder.

Meilleur représentant du Québec, Alexandre St-Jean a terminé septième en 35,18 secondes.

William Dutton (35,31), de la Saskatchewan, Alex Boisvert-Lacroix (35,52), de Sherbrooke, et Laurent Dubreuil (35,56), de Lévis, ont complété la course en 9e, 11e et 12e places respectivement.

Du côté féminin, McLean a fait stopper le chrono à 38,28 secondes. L'athlète de Winnipeg se classe septième au classement général avec un total de 463 points.

Junio occupe le troisième rang du classement de la Coupe du monde cette saison avec 561 points.

« C'était énervant de faire partie du dernier duo, avec tous les yeux rivés vers nous, a admis Junio, qui a affronté Boisvert-Lacroix lors de la sixième vague. Mais je voulais approcher la journée de vendredi comme s'il s'agissait d'une journée d'entraînement. J'ai tendance à m'emballer lors de courses importantes et à m'effondrer. En entraînement, je maintiens un bon niveau d'exécution et c'est ce que j'ai amené à ma course aujourd'hui. »