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10/03/2016 06:49 EST | Actualisé 11/03/2017 00:12 EST

KPMG: Philippe Couillard se défend de laisser filer «les gros poissons»

QUÉBEC — Le premier ministre Philippe Couillard s'est défendu, jeudi, de laisser filer «les gros poissons» qui font de l'évasion fiscale.

M. Couillard a déclaré que le bilan de récupération fiscale de Revenu Québec, au cours des dernières années, n'est «pas si mal».

Le premier ministre a toutefois expliqué que l'agence québécoise est tenue de respecter les ententes d'amnistie conclues par l'Agence du Revenu du Canada (ARC) avec des contribuables québécois qui ont fait de l'évasion fiscale.

Ces ententes de réciprocité, en vigueur depuis environ 25 ans, font en sorte que l'une ou l'autre des agences doit se plier aux ententes de celle qui a initié les procédures dans des dossiers conjoints, a expliqué M. Couillard.

Le ministre des Finances Carlos Leitao avait indiqué mercredi que Québec était lié par des ententes conclues par l'ARC dans le dossier de clients de la firme comptable KPMG qui ont dissimulé des sommes dans un paradis fiscal.

Jeudi, M. Leitao a cependant précisé que Revenu Québec avait refusé à KPMG la possibilité que ses clients bénéficient du programme de divulgation volontaire.

«KPMG avait demandé ou fait des démarches pour voir si un certain nombre de personnes pouvaient se prévaloir du programme de divulgation volontaire, a-t-il dit. Et Revenu Québec a dit: 'selon les conditions de notre programme de divulgation volontaire, non, ils ne se qualifient pas'.»

Le ministre a précisé que l'ARC avait amorcé l'investigation sur une vingtaine de riches clients du cabinet comptable KPMG qui ont placé 130 millions $ à l'île de Man, dans la mer d'Irlande.

«L'ARC va transmettre ces informations à Revenu Québec, qui prendra sa décision», a-t-il dit.

L'ARC a conclu une entente avec les clients de KPMG pour qu'ils paient leurs impôts sans toutefois être mis à l'amende ou faire l'objet d'accussations criminelles, a rapporté cette semaine Radio-Canada.

En Chambre, en réponse à une question du chef péquiste Pierre Karl Péladeau, M. Couillard a soutenu que les performances de Revenu Québec demeurent appréciables, même s'il y a toujours place à l'amélioration.

«Il n'est pas exact que ce qu'il appelle les gros poissons évitent le filet, puisqu'on a des récupérations très importantes, année après année, après année, a-t-il dit. Est-ce qu'on peut faire mieux? Certainement qu'on peut faire mieux.»