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10/03/2016 02:14 EST | Actualisé 11/03/2017 00:12 EST

Allemagne/26e journée: Hertha-Schalke, duel pour la 3e place

Le Hertha Berlin et Schalke vont se disputer la 3e marche du podium de Bundesliga, vendredi (19h30 GMT) sur la toute nouvelle pelouse du stade olympique de la capitale, en ouverture de la 26e journée.

Le Hertha (42 pts) défend un 3e rang acquis au terme d'une phase aller surprenante mais n'a qu'une longueur d'avance sur son hôte du jour en confiance après deux succès de rang en championnat face à Hambourg (3-2) et Cologne (3-1).

"Le match de vendredi est un test pour nous. C'est une énorme occasion de montrer nos ambitions sur la scène allemande", a souligné Pal dardai, l'entraineur hongrois du Hertha, qui veut tirer les leçons de la défaite (2-0) à Hambourg lors de la précédente journée.

"On a pris six points lors des trois derniers matches. Si on continue sur ce rythme jusqu'en fin de saison, on restera devant", a ajouté le coach d'une "Vieille dame" revigorée pour sa 3e saison de retour parmi l'élite.

Dardai compte sur une réaction de son attaque, "qui se crée moins d'occasions qu'à l'automne", et particulièrement de l'expérimenté duo Kalou-Ibisevic, auteur de 19 des 33 buts depuis le début de saison.

Reste que le passé comme le présent parlent en faveur de Schalke: le club de Gelsenkirchen n'a pas perdu contre le Hertha depuis septembre 2006 et reste sur une série de quatre matches sans défaite dont la victoire (3-1) samedi à Cologne.

L'entraîneur Andre Breitenreiter espère encore profiter de "la créativité" du Marocain Younes Belhanda, ancien de Ligue 1 qui "s'est rapidement intégré dans l'équipe" depuis son arrivée fin janvier dans le club de la Ruhr (2 buts en 7 matches).

Les deux équipes ont aussi la pression de Mayence (5e/40 pts), tombeur du Bayern Munich qui tentera de décrocher un nouvel exploit à Dortmund dimanche, et surtout de Mönchengladbach (6e/39 pts) qui accueille samedi un Eintracht Francfort plus friable (16e).

A l'entame du dernier quart du championnat, le Bayern Munich met ses cinq points d'avance sur Dortmund à l'épreuve de la réception du Werder Brême (13e).

Le programme (en heures GMT)

Vendredi:

(19h30) Hertha Berlin - Schalke

Samedi:

(14h30) Mönchengladbach - Eintracht Francfort

Hanovre - Cologne

Hoffenheim - Wolfsburg

Darmstadt - Augsbourg

Ingolstadt - Stuttgart

(17h30) Bayern Munich - Werder Brême

Dimanche:

(14h30) Leverkusen - Hambourg

(16h30) Dortmund - Mayence

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Bayern Munich 63 25 20 3 2 59 13 46

2. Dortmund 58 25 18 4 3 59 25 34

3. Hertha Berlin 42 25 12 6 7 33 26 7

4. Schalke 04 41 25 12 5 8 37 32 5

5. Mayence 40 25 12 4 9 34 30 4

6. Mönchengladbach 39 25 12 3 10 50 42 8

7. Wolfsburg 37 25 10 7 8 38 32 6

8. Leverkusen 36 25 10 6 9 36 33 3

9. Ingolstadt 32 25 8 8 9 19 26 -7

10. Hambourg 31 25 8 7 10 30 34 -4

11. Stuttgart 31 25 9 4 12 40 49 -9

12. Cologne 30 25 7 9 9 26 33 -7

13. Werder Brême 27 25 7 6 12 35 48 -13

14. Augsbourg 26 25 6 8 11 30 38 -8

15. Darmstadt 26 25 6 8 11 25 38 -13

16. Eintracht Francfort 24 25 5 9 11 28 40 -12

17. Hoffenheim 21 25 4 9 12 26 42 -16

18. Hanovre 17 25 5 2 18 22 46 -24

sg/adc